(本報訊)12個泰國足球少年和他們的教練在溶洞深處被困17天後全部獲救。當地時間周二晚上,最後幾位潛水員離開溶洞。這次全球關注的救援行動圓滿落幕,加拿大潛水員布朗(Eric Brown)和許多人一樣驚喜交集。他接受CBC採訪時說,他第一次見識了那個溶洞的險惡環境後,心裏曾暗暗覺得這事沒甚麼希望。

布朗來自卑詩省蘭里市,在埃及開了一家潛水學校。12個孩子失蹤時,他正在泰國南部旅行,得知搜救行動需要潛水員後立刻趕到當地。那是在孩子被找到的前一天。

完成7次任務 水下逾60小時

布朗加入了支援團隊。他回憶說,他進洞前已經聽別的潛水員講過裏面的情況,但是親身到了裏面還是讓他很吃驚。第一天他只走了溶洞的第一段,但那已經須要在水下潛游25分鐘,而且幾乎是在泥漿裏。「真的是零能見度。你甚麼都看不見,連伸到自己臉前的手都看不見。」有些地方非常狹窄,潛水員必須摘下氣瓶,極力縮著身子才能通過。有些地方極陡峭。這是他潛水以來遇到的最困難環境。

潛水員每次的任務長達10小時,其中一小時是用來爬山抵達洞口的。布朗完成了7次任務,在水下時間超過60小時。

孩子們被困的「睡美人」溶洞是泰國第四大溶洞,全長超過10公里,位於泰國北部清萊府的一個國家公園內。洞內地形複雜,過去也曾有遊客在洞內迷路。6月23日是個周六,他們上午訓練,午飯後進溶洞遊玩。但是灌入溶洞的雨水迫使他們一步步退向溶洞深處,最後總算找到一個地勢比較高的土墩落腳。7月2日,兩個英國潛水員找到了他們。此時他們與外界失去聯繫已經超過一星期。

7月6日,38歲的泰國潛水員沙瑪(Saman Kunan)為被困者運送氧氣後在回程途中喪生。沙瑪曾是泰國海軍潛水員和海豹突擊隊成員,喜歡騎車和跑步,體能極佳。但是返回洞口需要潛水將近5小時,他終因氧氣用盡遇難。這使救援行動蒙上一層陰影,也凸顯潛水員面對的危險。但是布朗說,即使如此,沒有人想過放棄。

盛讚團隊合作 沒想過放棄

他盛讚這行動的團隊合作,並說自己只是在這個巨大團隊中充當了小小一分子。

除了布朗以外,還有來自英國、澳洲、美國、丹麥、比利時和芬蘭等國的潛水員參加了這次救援行動。他們當中,有些人是醫生、洞穴搜救專家或工程師。最早發現被困者的英國潛水員沃倫森(John Volanthen)的本職,是高科技顧問。

目前正是泰國雨季。為了降低溶洞裏面的水位,救援團隊從溶洞中抽出了一百多萬立方米的積水。在最後一個孩子被潛水員護送出溶洞後,抽水機就發生故障,洞內水位迅速升回到原來的水平。泰國官員周三表示,獲救的12個孩子健康無大礙,只是瘦了4到5磅。至於布朗,他表示現在最需要的是休息,並和家人團聚。