(本報記者)紐約市目前大約有8500名患有器官衰竭人士,正在等待唯一治療的方法:器官移植。雖然紐約市內有多間世界一流的醫院和移植外科醫生,但器官捐贈率卻低於全國任何地方。

《紐約時報》報道,鑑於紐約市器官捐贈率極低,令聯邦監管機構也採取行動。醫療照顧與醫療補助服務中心(Centers for Medicare and Medicaid Services)上個通知當地的器官捐贈組織LiveOnNY,指未能達到最低表現要求,並威脅要由其他組織接手。如果LiveOnNY上訴失敗的話,將會成為自2000年國會頒布現行監管規則以來,第一個被政府下令關閉的器官捐贈組織。

負責紐約市、長島及哈德遜河谷部分地區的LiveOnNY,擁有215名全職員工,年度預算約為3500萬元。專家指出,紐約市的器官捐贈率持續偏低,是由於多個因素導致,因此單單換走LiveOnNY根本不足以解決問題。事實上,由於器官移植延誤,每年都有數以百計病人死亡。

器官捐贈倡導組織「紐約捐贈聯盟」執行主任塔特指出,器官衰竭死亡個案尤其令人難過,因為這些死亡是可以預防,「這些人不是在等待醫療奇蹟,我們知道只要有器官的話,就可以救回他們一命,但最終也期望落空。」

布碌崙紐約州立大學下州醫療中心的移植外科主任約翰指出,紐約人在很多方面都十分慷慨,例如去年冬天布朗士發生致命大火之後,大批熱心民眾捐贈食物和衣服,「在發生戲劇性重大事故時,紐約人會積極作出回應;但在器官捐贈這類『沉悶話題』上,就需要有更多關注」。

紐約市器官捐贈率低已並非新鮮事,捐款個案自2007年達到高峰期的322宗之後,隨後幾年一直拾級而下。就連大紐約醫院協會也承認,部分紐約醫院對器官捐贈的支持程度較低,尤其是地區醫院,並沒有致力在重症監護單元內收集適用的可移植器官;有臨床醫生表示,當地醫院一直沒有把器官收集視作首要任務。

倡導組織指出,相比起其他州份,紐約的器官捐贈註冊過程明顯繁瑣得多。州長柯謨其他已採取行動,制定一系列措施來簡化登記,包括開放為16歲和17歲人士在申請駕照、投票或醫保交易所時,提供器官捐贈同意選項。

在州府的大力推動之下,自2015年底以來,已有超過130萬紐約人登記為捐助者,其中大部分為35歲或以下;但40至60歲人士的登記率仍然較低。目前州內尚有大約1000萬人未登記。