提起東歐國家羅馬尼亞(Romania),不少人或許只想到「吸血殭屍」的故鄉,雖然當地人未必喜歡此說,但如此印象卻是根深柢固,也只怪德古拉伯爵的大名太過深入民心,遊人來到該國,總會專誠前往著名的布蘭城堡(Bran Castle),尋找吸血殭屍的影蹤!

  我這次雖是乘坐寰宇精品河船旗下新船Uniworld S.S. Beatrice沿多瑙河前來羅馬尼亞,但難得造訪這前鐵幕國家,總想慕名拜訪吸血殭屍的故鄉,於是抵達河船之旅終站布加勒斯特後,便特意花上一整天時間,參加前往中部地區特蘭西瓦尼亞(Transylvania)的地道團。不說不知,特蘭西瓦尼亞的名字,原來有「森林之間」之意,不過當地除了綠林滿布之外,城堡數目同樣甚多,當中最著名的便是帶着吸血殭屍傳說的布蘭城堡。

  這座位於布拉索夫古城(Brasov)附近的城堡,於十四世紀下半葉由匈牙利帝皇興建,昔日原為抵抗鄂圖曼人的防禦堡壘,後來也曾成為羅馬尼亞瑪麗皇后的夏宮,不過來到當代,其予人最深刻的印象,卻是作為十九世紀末驚嚇小說《德古拉》的創作背景。話說愛爾蘭小說家Bram Stoker著寫該經典著作之前,便曾在特蘭西瓦尼亞居住了好一段日子,因此不但把城堡成為故事場景,就連主角德古拉伯爵,據說也參考自十五世紀統治當地的君王弗拉德三世(Vlad the Impaler),由於他出名殘暴,曾把上萬鄂圖曼士兵釘死在木樁上以嚇退敵軍,甚至有「穿刺公」之名,正好作為吸血鬼的原型!

  現在前來城堡,當然找不到吸血殭屍的真身,但望向獨佔山崗上的古堡,仍略帶點點神秘感,幸而到訪時城堡之內遊人眾多,雖是穿插於迷宮般的各個樓層,也不覺半點驚嚇陰森,看着包括瑪麗皇后音樂廳等各廳房的陳設布置,只感到古雅的氣氛。之後,我與一班全無畏懼之色的小朋友,一同沿漆黑狹窄的石階通道登上高樓,更驟覺豁然開朗,從頂層的露台不但可俯視城堡中庭的建築布局,更可眺望遠方布拉索夫的優美風景!

  至於一心為「朝聖」吸血鬼的朋友,別指望城堡內會置放棺材或蒜頭等裝飾,不過城堡內頂層一隅,仍有關於德古拉故事的介紹,也有展示包括《驚情四百年》等昔日殭屍電影的資料,此外也可從古代服飾、兵器等展品,感受中世紀的古老氣氛,如若還未滿意,從城堡回到山下小村,尚可幫襯許多售賣驚嚇精品的攤檔,在此不妨買來桃木寶劍或殭屍服飾自娛一番呢!

  布拉索夫雖以吸血殭屍城堡最為聞名,惟論建築的華美程度,則以另一方的佩雷斯城堡(Peles Castle)更為亮麗出眾。

  始建於1873年的Peles城堡,乃由昔日的羅馬尼亞國王卡洛一世(Carol I)下令興建,據說當時請來德國的城堡建築師負責設計,結合德國歌德式、新文藝復興式的城堡建築,也因而別具德國天鵝堡一般的童話氣息。沿着佩雷斯河溪的綠林小徑漫步,不一會已來到作為皇帝夏宮的城堡所在,看着門前的庭園布滿鮮花和雕像,環境已覺優雅瑰麗,不過更叫人看得入神的,還是城堡內部,只見城樓內上百個廳房,不少皆宮殿般精緻,不論是布滿桃木裝飾的大廳,或是放滿了盔甲利劍的兵器室,甚至是圖書館和各個迴廊,皆以大量大理石及胡桃木等材料所興建,細看之下,更有點點電影《哈利波特》的童話色彩呢!

  向來着重飛行享受的阿聯酋航空,對商務及頭等客艙的乘客可謂無微不至。乘坐過該航空公司商務客艙的朋友,該對其廣受歡迎的機上貴賓室印象深刻,原來阿聯酋航空於去年中開始,更為其A380客機的機上貴賓室改造升級,新空間不但增設了啟發自私人船艙設計的座位安排,能同時容納最多二十六人一起暢聚,更提供一系列美酒、十多款雞尾酒和小食,寫意程度有如天空中的熱鬧酒廊,在此安坐舒展雙腿,與空中服務員及其他乘客把酒談天,或已成為不少旅客於機程中的最大樂趣!

  其實也不一定要來到機上貴賓室才覺自在,皆因阿聯酋航空的商務或頭等客位,備有節目超級豐富的機上娛樂系統之餘,更能提供極舒適的乘坐體驗。前者固然能變身成平躺睡牀,後者更擁有如私人套間一般的寬敞空間,假若所乘的是A380客機,頭等旅客更可享受機上的空中水療淋浴設施,長途機程也成為享受!

  眾所周知,阿聯酋航空的航線早已遍及世界各地,在日前正式開辦杜拜至智利聖地牙哥的航線後,航點更增加至一百五十五個城市,稱得上無遠弗屆。雖然如此,該航空公司為求增強業界中的競爭力,去年再與另一家「同鄉」Flydubai結盟,令其飛行版圖進一步擴大。

  於2008年成立的Flydubai,跟阿聯酋航空一樣同屬杜拜政府出資經營,雖然「資歷」較新,但其航點也已多逾百個,主要以較低旅遊成本的城市作為目的地。現在阿聯酋航空跟其成為合作夥伴後,兩者關係便變得更為密切,旅客除可輕鬆接駁雙方的航班,托運行李也可直接送抵最終目的地,無需於杜拜轉機時提取,論到最方便之處,莫過於可在阿聯酋航空的網頁內同時選訂Flydubai的航班,像我這次東歐之旅,便是先乘Flydubai從羅馬尼亞布加勒斯特飛往杜拜,再轉乘阿聯酋航空的A380客機從杜拜回程香港,期間轉機不用久候之餘,時間亦覺充裕,旅程相當自在輕鬆。日後若打算飛往如保加利亞索菲亞、塞爾維亞貝爾格萊德等東歐城市,也不妨考慮此方便途徑。