歐洲有幾條著名河道,萊茵河(Rhine River)便是其中橫跨數個國家、直流往北海的名河,其源頭正是瑞士境內的阿爾卑斯山脈,當急湍的河水流經蘇黎世近郊時,因地勢而形成了寬廣的瀑布,成為旅客喜愛的風景區。

  在剛過去的5月,我隨美和旅遊舉辦的日內瓦馬拉松參賽團來瑞士比賽,團隊安排了多天的觀光行程,遍遊蘇黎世、伯恩、蒙特勒、拉沃葡萄園區、茵特拉肯、冰川3000與少女峰等名勝,由於萊茵瀑布位於蘇黎世近郊,所以在抵達蘇黎世當天,我們便直奔瀑布去。

  準確來說,萊茵瀑布位處於蘇黎世與沙夫豪森(Schaffhausen)兩州的邊界。沙夫豪森與德國邊境接壤,舊城區保留着大量中古世紀的建築,多數旅客均會先由萊茵瀑布進入沙夫豪森,今趟我們卻選擇只暢遊瀑布區。提到瀑布本身,約形成於冰河時期,因地殼活動令河流改道後,形成新的地貌,由於瀑布下是堅硬的白堊岩層帶,令它能抵禦強大的水力衝擊而不倒。至於瀑布寬度約一百五十米,以每秒幾百立方米水量及平均約二十三米的速度,流經此處,並繼續往德國邊境流去。猶記得那天下車後,未看見河流,已聽到萬馬奔騰的流水聲,非常震撼!

  旅客有幾種方式暢遊瀑布,例如乘搭不同線路的觀光船,最受歡迎是十五分鐘的船河遊,會在瀑布下繞一圈,近距離感受流水的氣勢。另一較獨特的航線則會讓旅客抵達瀑布間的岩石,並可登岸停留,幾乎是零距離感受飛瀑的震撼力,此航程需時約三十分鐘。此外大家還可徒步暢遊,沿河邊步道走到瀑布上游,經天橋到達另一邊的勞芬城堡,那裏設有觀景台及遊客中心,可索取更多觀光資訊。

  不少人對跟隨旅行團的膳食多不抱期望,例如印象中,歐遊的「團餐」若非中菜,便是為遷就價錢而訂購的普通自助餐!我今次參加的美和旅遊參賽團,相對比較重視膳食,旅程中盡量安排團友在地道瑞士菜館內用餐,而日內瓦賽事完結的晚餐祝捷會,更安排團友在酒店西餐廳享用了高級的三道菜晚膳,品嘗了香滑的慢煮魚柳,另在蘇黎世市內亦享用了滋味的烤豬手餐等。至於那天暢遊過萊茵瀑布,我們亦在瀑布旁的觀景餐廳享用了地道的瑞士菜,包括當地人最愛的奶油薯仔蓉湯,以及蘇黎世忌廉汁配雞肉與蔬菜,最後還有甜品作結!