大家或許有所不知,原來法國也有稻米之鄉,那便是普羅旺斯南部地區卡馬格(Camargue),當地是法國九成以上稻米的產地,稙種大米除能帶來經濟收益,更可平衡生態,有效防止沙漠化的發生,因而拯救了當地的葡萄酒產業。

  卡馬格位於普羅旺斯南部,距離古城亞爾(Arles)只約半小時車程,地理上最特別是位於隆河(Rhone River)流入地中海的河口三角洲上,是個鹹、淡水交界的地方,吸引大量魚類及水鳥在此棲息,生態非常豐富。可惜隆河經常泛濫,所以早在十九世紀中葉,當地政府已在隆河側修堤防汛,此舉卻令大量海水積聚在三角洲上,令土地鹽分大增,出現沙漠化危機,同時更威脅着葡萄樹的種植,幸好當局後來發現種植大米有助消除土壤的鹽分,卡馬格自此便成為法國國內主要種植稻米的地方。

  卡馬格的稻米種植高峰期是在上世紀六、七十年代,區內曾有大約三萬二千公頃稻田,並得到Label Rouge的品質認證,可惜後來因競爭激烈,價格敵不過鄰國如意大利及西班牙產的大米,導致利潤減少,影響所及,現時區內只剩下約三千多公頃稻田,Roziere家族正是其中一家米農。

  為推廣卡馬格的稻米業,Roziere家族更在2015年於自家農舍旁邊開設稻米博物館Maison du Riz,圖文並茂介紹當地種植稻米的歷史及稻米品種等,並由家族主人的女兒Marine出任「稻米大使」,親自領遊客來到稻田及農舍參觀。

  我們造訪時正值4月下旬的插秧季節,稻田上一片青綠,旁邊則是為稻田提供充足水源的隆河支流。據Marine介紹,卡馬格每年都有超過六個月的陽光充沛日子,因而極適合種植稻米,為保質素,她家的稻田每年只產一造米,由於每公頃土地的產米量都有五、六噸,已算是很不錯。由於農地不多,Roziere家族現時主力種植更健康的紅米及黑米,並會運到法國各地銷售,除大米外,還有不少副產品,包括大米啤酒及米餅等等,有興趣的朋友,不妨來到附設於博物館旁的小商店選購。

  若想品嘗卡馬格的大米滋味,不妨找家區內餐廳光顧,因為大都會有米飯菜式供應,好像在鄰近Maison du Riz的公路旁,便有這家環境優美的L'Estrambord。

  餐廳分室內及室外兩部分,陽光充沛的日子,大部分客人都愛選擇在室外的藤蔓枝下閒坐,沐浴在南法陽光之下享用美食。這裏供應地道卡馬格美食,由於鄰近地中海,因而不乏海鮮菜式,到訪那天的午市套餐,前菜便是白汁煮蜆,鮮蜆外形細小如指甲,吃下肉質卻頗豐厚,啖啖鮮味。主菜則有燴牛腩或香煎脆魚可供選擇,俱配上每粒都圓潤如珍珠米的米飯,吃下更有點意大利飯的影子,口感不錯,飯香十足,跟燴得軟腍的牛腩最為匹配,配上法式焦糖布甸,如此一頓滋味午餐,每人只約165港元起,非常超值。

  種植稻米能減少土地的鹽分,間接有助葡萄樹生長,難怪包括上世紀五十年代遷至卡馬格的Michel家族等不少當地家庭,都選擇既種米兼同時種植葡萄釀酒的業務。現時一家三代人仍然忙着穿梭於稻田及葡萄園間,幸而兩位年輕孫子Jean-Paul及Patrick已學有所成,分別負起種米及釀酒的重責,開朗健談的媽媽Helene,便成為園區最佳的宣傳人員!

  那天我們主要來到葡萄園參觀,據Patrick介紹,其葡萄園面積約三十二公頃,已悉數採用有機種植,正如他說:「有健康的葡萄樹,才能釀製出好酒。」園內又因地理環境而分為兩大園區,分別釀出Mas de Valériole及Domaine Saint Vincent兩大酒系,各備有紅、白及玫瑰酒等,筆者便嘗了Patrick推薦的Mas de Valériole系列白酒Valcarès,以百分百Chardonnay釀製,喝來清新而別具橙香,很適合夏天喝!至於另一系列Cham-Cham,則是爸爸Maxime的最愛,無論紅或白酒都帶有濃濃花香,不過每年只釀製六千瓶,是限量美酒呢!