法國酒鄉波爾多(Bordeaux),每兩年會舉辦一次被譽為當地最熱鬧慶典的Bordeaux Fête le Vin美酒節,適逢今年是活動開辦二十周年,我有幸欣逢其盛,能嘗到眾多地道佳釀之餘,也賞到帆船比賽、船隻巡遊及煙花匯演等「加料」慶祝活動。

  自1998年開始,波爾多美酒節便以兩年一度的形式在波爾多市中心加隆河(Garonne River)河畔舉行,由於場內盡是波爾多各區域葡萄酒的品味攤位,所以在一連四天的活動中,便能吸引大約六十萬人次的愛酒人士進場參觀。

  適逢美酒節在今年是二十周年,為隆重其事,會期除增至五天(6月14日至18日),讓入場人士有更充裕時間品酒之餘,更加添不少餘興節目,令活動變得更精采及多元化。

  波爾多美酒節是免費入場的,可是希望品酒的朋友便要在票務處購買品酒證(費用21歐羅,約191港元),付費後便可得到一張像八達通的品酒證、紀念酒杯、掛杯袋及一天市內交通證,憑品酒證可在場內以拍卡形式試飲十二杯美酒及參加一次免費工作坊,十分方便。

  這趟我來到長達兩公里的美酒節河畔會場,發現波爾多十一個酒區及一眾酒商攤位中,除有最多列級酒莊的Medoc攤位,也有專門釀製乾白酒與貴腐葡萄甜酒的Graves-Sauternes區攤位,以及盛產價廉物美紅酒的Cotes de Bordeaux攤位等等。此外,著名酒商Baron de Lestac及Mouton Cadet也有專屬攤位,至於早前在香港美酒佳餚巡禮備受歡迎的Sweet Bordeaux攤位,也帶來清甜而果味濃郁的甜白酒。由於各攤位都有十幾款美酒可供選擇,幸好當值人員都是專家,可助我找到心頭好。另在場內更設有多元化美食車,售賣燒烤、漢堡、薯條及芝士等,冷盤則有來自Arcachon海灣的生蠔、優質乾火腿及乾肉腸等,伴以美酒自然特別滋味。

  娛樂節目方面,本屆活動便跟由英國利物浦至波爾多的Tall Ships Regatta帆船賽結合,終點更設在美酒節會場外面,三十艘參賽帆船抵達波爾多時,剛好是美酒節的開幕日,頓時令會場變得更加熱鬧,加上其中的二十艘帆船更逗留至美酒節閉幕日的早上才離開,大家品酒之餘,更有機會登船參觀呢!

  由於機會難逢,我當然乘時登船一看,原來外貌猶如十八世紀活躍於加隆河的商貿帆船的Tall Ship,悉數為船身長三十呎以上、並以桅杆為主軸的單體船,當中更可細分為A至D四個級別,A級是最古老、最大型的,D級則屬最小型的,至於這趟最大的一艘船便是由德國製造、長達三百七十五呎的現役俄羅斯水手訓練船Kruzensthern號。

  更精采是個別帆船除會開放予公眾免費參觀,還辦有一系列的收費活動,當中計有帆船午宴、加隆河海上暢遊及乘船欣賞煙花匯演等,這趟我便預約登上法國的Étoile du Roy帆船看煙花,能夠近距離觀看以龍為主題的煙花匯演外,更可順道參觀船艙,實在十分暢快。

  一連五天的美酒節慶典中,以6月16日星期六下午的一場船員與酒友巡遊吸引最多觀眾,大隊由美酒節會場外的Water Mirror啟程,途經最熱鬧的廣場來到終點Girondins Monument,只見觀眾們都會報以熱烈歡呼聲夾道歡迎各個團隊,少不了的當然是順道拍照留念。

  巡遊隊伍中,部分是海軍及參加帆船賽的船員,並由多個國籍組成,包括西班牙、印度、荷蘭、英國、俄羅斯及法國等等,他們的造型各具特色,更有穿上傳統服裝的波爾多酒區代表、街頭樂隊,以及大會特邀的嘉賓同行,合共有十五支隊伍及百多人參與,只見個別團隊的扮相實在維肖維妙,既有人穿上古裝,也有人扮演海盜,造型千奇百趣,至於隸屬正統海軍部隊的人士卻不苟言笑,並一直以軍操姿態邁步向前,充滿威嚴。

  打算由香港到法國波爾多遊玩,現可選乘瑞士航空先飛往瑞士蘇黎世,轉乘由今個夏天開始的新航線前往波爾多,由於香港出發的航班會在早上抵達蘇黎世,不用多待很久即可在同日早上轉機到波爾多,讓大家有更充裕的時間暢遊波爾多市內景點。此外,若是選乘頭等艙或擁有Lufthansa集團旗下Hon Circle會籍的旅客,更可使用蘇黎世的全新頭等貴賓室,這裏設有奢華休息室及提供精選的瑞士自選美食,並有精品咖啡及百多款美酒與烈酒供應。

  值得一提是波爾多一年四季都有大量精采節慶及活動,好像9月初更會主辦Medoc葡萄酒馬拉松,愛品酒又喜歡跑馬拉松的朋友便不容錯過。