乘坐豪華郵輪歎世界,是近年熱門的旅遊方式,其一大好處,是拉近偏遠及難以直達城市的距離,像我早前便登上了皇家加勒比國際遊輪旗下的海洋燦爛號(Radiance of the seas),暢遊阿拉斯加各個特色港口,航行時更可近賞冰川,感覺極震撼。

  我這趟乘豪華郵輪遊美國阿拉斯加,起航點位於加拿大溫哥華的港口,從香港出發直飛彼岸,即日便可登船展開航程,據知皇家加勒比國際遊輪航行阿拉斯加的船隻不止一艘,今年度則以海洋燦爛號作為主力,其實此船的排水量只約九萬噸,載客量約二千五百人,不論客房比例或是規模,相對較該公司旗下其他巨型郵輪為小,但正因為它體積不大,既能游刃有餘地於峽灣內航行,也可停泊在內灣冰峽點(Icy Strait Point),而在全天的海上巡航之日,船隻更可駛近著名的哈伯冰川(Hubbard Glacier)。

  提到這座冰川,最大特色便是屬於入海冰川,源頭由東面的羅根山,一直流至亞庫塔特灣(Yakutat Bay)的海面,全長廣達一百二十二公里。歷史上,這冰川的樽頸口羅素灣曾兩度被沖積物堵塞,以致形成了短暫的淡水湖泊,影響其棲息地生態,幸好及後又再缺堤,才讓其漸漸回復舊貌。今天哈伯冰川已成郵輪航線,細小船隻可直接進入亞庫塔特灣,讓客人以超近距離觀賞真貌,記得駛近冰川那天早上,當大家聽見郵輪上的自然學系客席教授透過擴音機講解基本的冰川知識之時,隨即紛紛聚集到甲板、餐廳、酒吧或自己客房的露台,全神貫注欣賞冰川的壯麗景致,情景歷歷在目。

  峽灣冰川叫人百看不厭,即使像我曾在冰島等地看過冰川,但在郵輪上看到海上的巨大冰牆,仍然為之動容。在阿拉斯加的航線之中,除了風景作為主打,享受船上節目也同樣重要,尤其是皇家加勒比國際遊輪一向以活動豐富為賣點,這次在十三層的海洋燦爛號上,頂層就已設有泳池與按摩池、溫室泳池、健身室、兒童嬉水區、攀石牆、迷你高爾夫球場、多用途球場、遊戲機中心、水療中心等等,設施應有盡有。

  十樓以下,則屬不同等級的客房,由基本內艙房至海景、海景露台及套房均一一齊備,讓大家可按預算選擇。在設計上,海洋燦爛號以開放式的中庭貫穿各個樓層,中庭正中央是酒吧,活動舉行之時會頓變舞台,圍觀者可站在任何一層欣賞。我入住的每個晚上,客房內都有一份活動清單,詳細列出翌天的活動場地與時間,客人可按喜好自由參與,部分如球類競賽、航點購物與觀光情報講座屬免費活動,而像壽司製作班、品酒班等則額外收費,同樣極受歡迎。

  坐郵輪另一好處,便是費用已包含三餐,乘客可選擇在輕鬆休閒的餐廳品嘗豐富的自助餐。餐廳通常由早上六時多便已開放,午餐與晚餐時段的沙律吧與薄餅烤焗專區,便是我的心水,在郵輪泊岸的日子,這裏也會提供下午茶,也有熱食、甜品與雪糕等,好讓旅客回船後可稍作休息。

  另外,船上最受歡迎的主餐廳,則是比較重視衣着禮儀,所提供的食物是精選的數道菜午宴及晚宴,晚宴除按時段分為兩場,還新增了一種叫My Time Dinning的選擇,讓客人在指定時段內,有彈性的到主餐廳用饍。

  至於對美食特別有要求的話,還可付費預訂五家特色的主題餐廳,如日式Fusion菜Izumi、傳統意大利菜Giovanni's Table、牛扒專家Chops Grille、巴西燒烤Samba Grill,甚或全晚只服務一張長桌的Chef's Table,此餐廳由廚師設計配酒菜單,食物與餐廳環境也絕對一流。

  日間有多元化活動,夜幕低垂過後,仍可找尋各種餘興,在船上的大劇院,每晚便有兩場主要表演,由郵輪的專業歌舞團隊打造不同節目,更不時邀請有獨特才藝的客席表演嘉賓助陣,像在我的旅程中,便邀得來自中國的魔術師表演,娛樂性豐富。另外室內影院每天也有幾場充滿趣味的影片播放,甲板層則偶爾有星空影院,晴空的晚上也不失為好節目。

  至於船上酒吧,當然是最熱鬧的蒲點,多家不同主題的酒吧遍布船上各個樓層,例如四樓的Lobby Bar是中庭中央人流最旺的一家,經常會舉行如懷舊之夜等特備活動,就連「船長晚宴之夜」也會邀請船長在此演講,餐前餐後更會舉行派對。