(星島日報報道)日本參議院周三通過成人年齡由二十歲降至十八歲的民法修正案,將於二〇二二年四月一日起實施。日本在一八七六年定義成人為二十歲,現將在時隔約一百四十年後降低。

  依據修法內容,十八、十九歲即為成人,毋須監護人同意可簽訂契約、申辦信用卡。其他例如申請效期為十年的護照與變更性別等,十八歲起就可提出。為顧及青年的健康,飲酒、抽煙、賽馬、賽車等公營賭博的合法年齡,仍維持二十歲以上。刑事程序上被視為少年的年齡,將由未滿二十歲調降到未滿十八歲。是否修改少年法,法治審議會仍在討論。部分人士憂心十八、十九歲年輕人易捲入消費糾紛,例如利用情愛因素,誘使年輕人簽下商業契約。政府與執政黨在本會期,向國會提交消費者契約法修法案。

  日本在二〇〇七年通過國民投票法,規定投票年齡為十八歲以上,並考慮調低成人年齡門檻。為配合投票年齡降低,國會修法更改成人年齡的定義,希望年輕人更參與社會。修法內容還包括,女性可結婚年齡由十六歲提高至十八歲,與男性可結婚年齡一致。這是一八九八年制訂家族法以來,日本首見男女結婚年齡統一。