(星島日報報道)歐洲國家馬其頓周二與鄰國希臘達成歷史性協議,同意更改國名為「北馬其頓共和國」(Republic of Northern Macedonia),解決兩國持續二十七年的爭拗。這項決定有助馬其頓爭取更多國家支持,為加入歐盟和北約鋪路。不過,這項協議仍需經馬其頓國會批准與公投通過,以及希臘國會核准。

  希臘總理齊普拉斯和馬其頓總理薩耶夫一同宣布這項消息。馬其頓政府將啟動修改憲法的程序,以配合新國名。改名後,該國國民在官方文件上的國籍,將會用英文寫上「馬其頓人/北馬其頓共和國公民」。

  兩國政府將於本周末舉行簽署協議儀式,之後會交給兩國國會確認。馬其頓將舉行公投,由人民去決定是否接納。

  齊普拉斯在電視台發表講話,指馬其頓以後要改稱為「北馬其頓共和國」,與希臘的馬其頓(省份)區別開來。馬其頓不可以與古希臘的馬其頓文化扯上任何關係。

  不過,有分析人士認為,新國名可能會遭到希臘和馬其頓的強硬派反對。

  馬其頓於一九九一年宣布獨立,一九九三年以「前南斯拉夫馬其頓共和國」名義加入聯合國。此後,馬其頓使用憲法國名「馬其頓共和國」。希臘過去一直要求馬其頓更名,避免與希臘北部的馬其頓省混淆,也避免觸發任何領土爭議。不過,改名與否引起了不少紛爭,也激發民眾上街示威。