(本報記者報道)眾所周知要保持加拿大永久居民身分,必需滿足居住時間限制(residency obligation),但對於被加拿大公司派駐國外工作期間,是否被視為滿足加拿大的居住時間,則須格外小心。一位來自中國的移民,因此被拒重返加拿大。

由溫哥華移民律師李克倫(Richard Kurland)主編的《移民資訊匯編》(Lexbase),在最新一期的內容中引述了一位中國移民何先生的案例,來關注永久居民在海外派駐期間的居住時間限制問題。

由聯邦法庭在今年4月份作出的判決顯示,何先生於2006年以技術移民身分與妻子一起移民加拿大。

在2007年,他被萬錦市一家專門從事工業清潔服務的公司聘用,後於2009年下崗。一年後他又被公司重新聘用,作為該公司在中國的子公司負責人之一,於2010年4月被派往上海工作。他和妻子從此一直居住在上海。

在2013年11月和2014年5月,夫婦兩人分別申請來加拿大的旅行文件時均被拒簽,原因是兩人都沒能滿足5年內在加國住滿兩年的居住時間限制。簽證官不認為何先生為加拿大公司在中國工作期間的時間,可以計入加國的居住時間之內。

上訴庭上訴得直 移民部申司法覆核

何先生其後向加拿大移民、難民局的移民上訴庭(IAD)提出上訴,IAD認為何先生是被加拿大公司派駐中國工作,因此可以滿足在加拿大的居住要求,同時,他的妻子是陪同他居住在中國,因此也符合居住條件限制。何先生上訴得直。然而聯邦移民部就IAD的裁決,向聯邦法庭提出司法覆核申請。

IAD允准何先生的上訴理由是基於之前的案例,如果該永久居民被臨時派往外國工作,並與其加拿大僱主保持聯繫,在國外的工作完成後還會回到加國為僱主工作,該永久居民在國外的居住時間,可以計入加國居住時間內。

加拿大移民部認為上訴庭的決定不合理,並指出何先生與加拿大僱主的合約中有隱含條款。移民部援引之前一個案例說明,在《移民法》第3(1)(e)條規定「促進永久居民成功融入加拿大」的目標,不能僅因為該永久居民在境外為加拿大企業全職工作,就可以累積居住時間。相反,法院認為,該永久居民必須是暫時被派駐國外,並與公司保持聯繫,之後還會回到加國為該僱主工作。

聯邦法庭發還移民官重審

何先生在加國的僱主的人力資源經理出庭作證時,證實何先生是被公司派往中國全職工作,並且他在亞洲市場對公司非常重要。但對於何先生未來是否會回加國公司工作,該經理只表示有這種可能。在工作合約中也沒證據顯示,何先生在中國的就業是暫時的。同時也沒有規定,他返回加國的具體時間。

聯邦法庭因此認為,何先生的公司沒有給他一個明確的合約承諾,保證他派駐中國是暫時,並一定會回到加國繼續為該公司工作。因此,移民部的司法覆核申請獲允准,該案被發還由新的移民官重審。