(本報訊)被聯邦機構控告涉嫌就有毒油漆檢查瞞騙調查人員的紐約市房屋局(New York City Housing Authority,簡稱NYCHA),在11日接受了和解協議。為此,紐約市政府承諾將會投入至少12億元,用於維修紐約市規模龐大的問題公屋。

在星期一中午的新聞發布會上,聯邦南區檢控官辦公室、聯邦房屋及城市發展部和美國環保署3間聯邦機構的代表人物在紐約市公布了它們與紐約市房屋局所達成的和解協議。為了打掉這一宗官司,紐約市政府除了同意法院指派特殊監督專員監督紐約市房屋局進行徹底的改革外,還要在未來5年來為維修投入12億元。

檢控書證據部分相當「難看」

雖然紐約市房屋局所擁有的數萬間公屋,是數十萬紐約市低收入人士的家園,但從建設到日常維護的主要資金來自聯邦政府的撥款。即使有權任命紐約市房屋局行政人員,紐約市政府對該機構提供的資金十分少。但為了盡快完結官司、避免更大的政治損害,紐約市政府方面同意提供這一大筆的資金。其中的主要原因是,檢控方在長達80頁的檢控書中所列舉的涉嫌違法證據,一部分相當的「難看」。例如,為了隱瞞有些公屋的漏水情況,紐約市房屋局曾經在聯邦調查人員視察前將大樓的供水中斷。此外,檢方指紐約市房屋局的高層,在更換含鉛油漆的工程中作假,直接造成10多名兒童鉛中毒。

前房屋局長早前被迫辭職

紐約市南區檢察官柏曼(Geoffrey S. Berman)表示,紐約市房屋局的行徑導致許多房屋的安全和衛生不達標,是違法的行為。而由於在文件中作假,前房屋局長奧托婭(Shola Olatoye)在今年較早時被迫辭職。而在星期一回答記者問題時,紐約市長白思豪表示,房屋局的問題是由來已久,不想找替罪羔羊。他說:「無論是我本身或者是前任,無論是州政府或者是聯邦政府,我不想指責任何人,最重要的是解決問題」。

然而,由於自從70年代以來聯邦政府改變對低收入房屋政策、並且不斷減少資金,住了40萬人的紐約公屋目前需至少250億元才能解決問題。