喜歡吃海鮮的朋友,到日本旅遊時不時都會到訪當地的著名魚市場,即場購買新鮮海產品嘗,並順道了解地道飲食文化。這趟我來到西本州山口縣下關市的唐戶市場,更有機會體驗在場外草地席地而坐、大嚼風味壽司午餐的滋味。

  香港人對日本魚市場絕不陌生,東京築地當然是最具知名度的一個,來到山口縣下關市,朝聖熱點便是唐戶市場。唐戶市場在十九世紀末的明治時代首現雛型,1909年,唐戶區內更可找到野菜及鮮果市場,來到1933年,本來在阿彌陀寺町的魚市場更跟菜市場一起遷至現址,成為唐戶魚菜市場。及後經歷多番變遷,包括翻新大樓及構建停車場等等,今日所見的面貌已是1995年建成的。

  整個唐戶市場大致可細分為十個區域,包括有售昆布及魚乾等商品的乾貨區、專售河豚的專區、蔬菜直銷區及位於二樓的食堂區域等等。可是說到主要的觀光熱點,則是逢星期五至星期日及假期可見的「活⑺⑧⑺馬關街」(活跳跳的馬關街),其實這裏正是市場內人來人往的中央街道,兩旁的商戶每逢上述檔期都會以速銷形式售賣新鮮的魚生飯及壽司,價錢更是非常吸引。這趟當地友人向我推介的仁井田商店,便以供應件裝壽司為主,售價由100日圓至500日圓(約7.2港元至36港元),按季節更有特別款式,例如春、夏季是鯛魚及鰺魚,秋、冬季則為魷魚及河豚,至於最高級及最受歡迎的當然是吞拿魚,而我選取的七件壽司中,便有三件不同部位的極品吞拿魚,另有帶子及海膽等,合共只需1,700日圓(約121港元),便能嘗盡當地鮮味,自然極感滿足。

  唐戶市場沿海而建,所以許多客人都喜歡在這兒漫步,由此沿海邊長廊走,往東可達關門大橋,大橋下層是行人隧道,全長七百八十米,是唯一連接九州與本州的行人專用海底隧道,當然也是拍照熱點;至於往西走,則可通往同樣極受歡迎的下關市水族館海響館。

  這趟我與友人買好壽司後,便效法當地人一樣,坐在市場外海堤邊的草地上品嘗這頓豐盛午餐。只見我旁邊的日本情侶正喝着熱湯,詢問下知悉當地人最愛便是魚市場的河豚湯,他們說一般人不會在家中烹調河豚料理,特別是河豚湯,寧願在市場直接購買,既方便又可口。