樓市熱度就像近日天氣,持續高溫,成為有紀錄以來的最高水平。在這種熱度下,大家自然希望有所調節,稍為降溫。財政司司長陳茂波出席立法會會議,除了就樓價超出購買力示警外,又披露開徵空置稅的研究已進入尾聲,很快可以對外公布。

  方案底定仍要等發落

  對於開徵空置稅,社會上有不少討論。最初說法是空置如何定義,以及上有政策,下有對策,擔心會變成擾民措施。特區政府後來表示,空置稅是個聰明炸彈,目標主要是針對未開售的新盤,防止發展商興建單位後囤積,一般人則不受影響。相關說法提出後,技術難題大為簡化,大家對於空置稅的受落程度明顯增加。眼見樓市升得急,都留意何時推出空置稅。

  曾經有說法指,政府會在《財政預算案》推出,但在最後關頭抽起,原因據說是政府內部有人不贊同。至於不贊同的原因是基本上反對,還是是時間上需要準備,現時無謂稽考,但聽財爺的口氣是支持出招的。現時空置稅方案快要做好,但就沒有明言是否推出,相信仍待政府內部統一意見。

  參考外國定本地做法

  為何政府在提出了一段時間後,直至現時才定出方案,原因是要對細節作出研究,例如徵稅範圍,是否所有空置未出售的一手單位都納入徵稅範圍,還是只集中在民生有關的中小型單位,豪宅大單位等用作投資用途或富人單位,則可豁免?至於在單位落成後,何時才要出售、過了多久仍未賣出的才當作是空置,需要徵稅呢?第三點當然是稅率問題。在外國,開徵空置稅已有不少先例,特區政府要推行,細節不應有太大問題,相信只要參考外國的例子,再加入香港的情況,即可擬定出適合措施。

  開徵空置稅與政府整體政策有關,自上屆政府開始,一直努力覓地,數年前覓得的土地,樓宇至今開始落成。一手樓不賣要徵稅,正是配合未來新樓落成量增加。隨着樓價上升,發展商資金充裕,所以可先求價,再求量。有發展商亦坦言,樓價升勢有少許出乎他們意料之外,新盤愈遲賣變成愈賺得多,慢慢形成不急於賣樓的心態。

  地產商會明言反對

  若然加徵空置稅,可減少發展商有樓不賣的誘因,即使落成後先租不賣,都好過空置,以增加市場供應,令政府的土地政策得以貫徹。再者,空置稅初期稅率有待觀察,但開徵了這個稅項後,政府可按情況「加辣」,至少保證政府所推的土地,可落到住宅買家或租客手上。對於財爺的最新說法,地產商會急急出來解畫,聲稱空置單位實際數目低過政府先前所稱的九千個,反對再出新辣招。一手空置稅如箭在弦,只待埋門一腳抽射,且看地產商能否有通天之能去封殺。