近年常聽到「一帶一路」,總想到潛力無限的發展商機,然而對於喜愛歷史文明的朋友來說,絲綢之路的豐厚文化,或許更值得回顧細味。我早前到訪哈薩克南部的絲路古城塔拉茲(Taraz),除參觀過許多珍貴古迹,更到訪了名為Ancient Taraz的歷史中心,走進其偌大的考古遺址和藏品精采的博物館,便能一窺古絲路的真正面貌!

  古稱江布爾的塔拉茲,除了是哈薩克南部與吉爾吉斯接壤的邊境城市,也是古代絲綢之路北線的地段。這個哈薩克絲路上最古老的城市,已有超過二千年歷史,昔日商貿異常發達,商人都會把黃金和絲綢運到此地進行交易,稱得上是哈國古絲路的中心地點。

  雖然現今的塔拉茲已變身成現代化都市,發展極具規模,但仍保留許多古迹和歷史建築,部分甚至以絲路遺址之名,被聯合國教科文組織列為世界文化遺產,我在當地數天,便拜訪了那些有千年歷史的古代陵墓,然而最讓我眼界大開的,卻是一所近年新興建的歷史中心「Ancient Taraz」。

  這個為慶祝哈薩克建國五百五十年而興建的歷史中心,於2015年才正式落成,本就位於考古遺址之上的她,面積極之廣闊,二十公頃的園地內,既有放滿模仿古代雕塑的公園,也有能鳥瞰城市的觀景塔樓,在此看看傳統婦女閒適休憇、或是哈國新人拍攝婚照,已然能體會濃濃的中亞風情,惟最不能錯過的,還是歷史中心內的博物館。原來歷史中心本就是個龐大的考古遺址,近年便在此發現中世紀城壘、七世紀清真寺、土耳其式的浴場等古迹,而自2011年起更開始重點挖掘研究,在此出土逾四萬件珍貴文物,便正正收藏於現在歷史中心的博物館之內。

  我們穿過公園來到博物館門前,率先吸引眼球的是其偌大的考古場地,從步道邊行邊賞,可找到古代地下水管和街道等古迹,感覺已如走過一道歷史長廊,只是一心要找尋精采藏品,定要預留更多時間花在館中,皆因館內收藏了大量公元六世紀至十二世紀的考古文物,當中包括了銅錢古幣、古代器皿、武器樂器、可汗銅像、以至典籍及古代建築模型等等,種類繁多,單是欣賞這些考古藏品,不但增進了對絲路文化的認識,對哈薩克這古文明搖籃,也有進一步了解。

  雖然博物館內藏品豐富,但最值得細賞的作品,便不得不提「金人」。不說不知,金人是哈薩克的代表象徵,就是該國貨幣,也會用上它作為標誌,而所謂的金人,其實是上世紀中從古墓掘出的一副古人遺骸,真身據說屬於公元前三、四世紀塞種人遊牧部落的年輕王子,由於遺骸出土時一身黃金衣飾,身上和陪葬的金器更多達四千件,因而獲得「金人」的稱號,雖然此館收藏的只屬複製品,但眼看其閃閃發光的金身,仍是令人印象深刻呢!