隨着今屆文憑試結束,應屆考生要籌謀升學出路,副學位課程是不少考生在大學學位課程以外的出路。最近有調查發現,有意報讀高級文憑的考生比例,遠較副學士課程為高。有教育界友好認為,隨着政府為就讀自資學士學位課程的學生,提供免入息審查資助,副學位課程受到一定衝擊,值得探討。

  副學位課程是專上教育資歷的統稱,包括副學士學位及高級文憑課程,修讀年期多為兩年制。在一八\一九學年,全港自資全日制經評審的副學士學位課程約有一百二十個,高級文憑課程約一百四十個,從數目上可說是平分秋色,學友社早前公布調查發現,雖逾七成受訪應屆考生有意報讀副學位課程,但細分之下,有意報讀資助高級文憑的比例達三成半,反觀自資副學士則僅一成二,報讀意向有明顯落差。

  有教育界友好分析,高級文憑課程特色較為職業導向,對畢業生來說有一定誘因,「相較於重視通識與學術知識的副學士課程,高級文憑課程獲僱主認受度較高,既滿足畢業生期望資歷獲得就業保障的需求,也與副學士學生一樣,畢業後可銜接大學高年級學位,『進可攻,退可守』成為高級文憑的優勢。」然而,副學士課程對成績稍遜的畢業生仍是「第二跑道」,尤其較重視學科知識的領域,高級文憑課程始終無法取代。

  檢討自資專上教育專責小組,就副學位課程定位的諮詢文件下月出爐。友好認為,政府去年起向就讀指定的自資學士學位課程學生,提供免入息審查資助,無可避免令副學位課程作為升學出路的重要性大不如前,「對中學畢業生而言,自資學士學位課程已滿足升學與就業保障的需要,反而副學位課程畢業後,仍要競爭有限的資助大學高年級學額,升學階梯更為轉折。」友好認同有多元的升學出路,但自資學士、高級文憑及副學士課程,宜在課程特色、收生要求、授課方式等,有合理差別。

  副學位課程在本港推行近二十年,時空背景已截然不同,如何因應社會變化加以調整,值得拭目以待。