(星島日報報道)美國西岸西雅圖市議會周一表決通過,向近六百家大型企業包括亞馬遜和星巴克等,開徵「人頭稅」,以應對樓價急速上漲、低下階層無力買樓的危機。市政府希望藉「人頭稅」籌錢,用來建廉價房屋及為露宿者提供服務。

  西雅圖市議會經過長時間諮詢和激辯後,周一正式表決通過上述議案,由明年起向大型企業徵收這項新稅。每年稅前收入二千萬美元或以上的近六百家大企業,按員工人頭計,每聘請一名全職員工,便要向西雅圖市政府繳稅約二百七十五美元(約二千一百四十五港元)。

  市政府原本把人頭稅定為每名員工五百美元,但發起議案的議員鑑於原有方案難獲足夠支持,遂於上周末讓步,把金額調低至約二百七十五美元。結果市議會前日在爭議聲中以九票對零票一致通過議案。當局冀藉這項人頭稅,在未來五年內每年籌集到四千五百萬至四千九百萬美元(三億五千萬至三億八千多萬港元),用來推行低下階層可以負擔得起的房屋項目,以及為露宿者提供服務。

  未來按規定須支付上述人頭稅的近六百家大公司,佔西雅圖企業總數約百分之三。其中作為西雅圖最大僱主的電子商貿巨企亞馬遜(Amazon)集團,受這項新稅影響最大。

  此外,咖啡連鎖店集團星巴克、百貨零售集團Nordstrom,以至科技巨企蘋果公司、Google和facebook,都須於明年起向西雅圖政府支付這項人頭稅。上述為期五年的人頭稅,到第五年即最後一年將由當局作出檢討,以決定是否延續下去。

  亞馬遜因不滿人頭稅計畫,本月初宣布擱置在市中心興建十七層高全新辦公大樓的工程。不過,市議會周一表決通過議案後,亞馬遜又宣布重新啟動建築工程。亞馬遜目前在西雅圖聘用約四萬五千名員工。

  該集團副總裁赫登納發表聲明,批評市議會對大企業擺出敵對態度。該集團要重新評估是否在西雅圖租用第二幢辦公大樓,意味它可能會把部分職位轉移到其他城市,以減輕稅務負擔。