晨起鳥啼,攜雀茗茶,品嘗一盅兩件,乃數百年來嶺南人的生活情趣。惟時代轉變,本地老茶樓愈來愈少,逐漸被連鎖酒樓及點心專門店取代。「舊物未必遭逢淘汰,只要做出箇中精髓,依然有它的存在價值。」本地茶樓老字號蓮香樓宣傳部負責人林先生娓娓道來,並指出新開姊妹店「蓮香棧」致力復刻中環總店的緣由,全在傳承式微的粵式飲茶文化。

  今年年初傳出蓮香樓的業主要收樓重建,吸引大批新知舊雨來緬懷,據知這老店是去是留,還在磋商,未有定案。半個月前,蓮香樓姊妹店蓮香棧落戶老區荃灣,好讓老茶客毋須過海,也可在清晨落樓歎早茶。

  新裝不忘舊格調──天花吊扇、仿製鳥籠、雙層茶桌、不鏽鋼水壺座等,驟看似將中環店倒模複製,其實店方正嘗試將昔日茶樓風貌完好保存。「一人茶盅才是茶樓的靈魂,相比茶壺,雖然它有容易耗損的缺點,但正好象徵茶樓的搭枱文化──茶客從前多獨自前來,聯絡感情及交換資訊,把握開工前的悠閒時光。」林先生指出。老茶客最重視茶的質素,因此提供的五款中國茶葉,包括普洱、水仙、烏龍、壽眉及龍井,都是向合作超過六十年的內地茶葉批發商取貨,質素較好。記者點了普洱,由穿白色對襟唐裝衫的茶博士用大茶壺注水,沖、焗、泡順序而行,入口深邃的陳香在舌尖緩緩綻放,既展現了時間沉澱的魅力,也不負蓮香百年來「水滾茶靚」的美名。

  最受歡迎的午市懷舊點心,由「點心姐姐」推着來回叫賣,包括鮮蝦餃、豬膶燒賣、蛋黃蓮蓉包,還有新增的酥炸野雞卷及七彩鮮蝦銀針粉,全都在店中新鮮出爐。由總店老師傅作顧問,難怪點心水準同樣出色,尤其是鎮店古法馬拉糕,用自家培植的老麵種製作,且看麒麟紋及窩蜂氣孔已知對辦,吃來蓬鬆美味,難怪食客一見大蒸籠出場便蜂擁爭吃。

  晚市鋪上紙餐墊,食物由點心換上懷舊菜式,霸王鴨、雞蛋焗魚腸、骨髓炒三鮮,還有宴客菜如雙冬炒鴿脯等,都是平凡中見不凡的工夫粵菜。「香港飲食業競爭大,舊茶樓的生存空間愈來愈小,經營艱難,但我認為,這始終是文化的一部分,盡心經營,依然會得到知音的青睞。」林先生說。