鄰近台中的南投縣,是台灣唯一的內陸縣,雖然不近海洋,相對卻有較多的高山樹林,釋出清新氧氣,是個珍貴的自然寶庫。這趟我趁暢遊南投鹿谷的時候,便特意來到當地的孟宗竹林散步,享受難得的悠閒時光。

  甫踏入南投縣鹿谷鄉,我便感受到一股清幽自然的氣氛,全因整個鹿谷鄉多為台地及溪流沖積地,樹木茂密,加上區內主要種植孟宗竹及「凍頂烏龍茶」茶葉,可以想像區內的自然環境會是何等舒泰。

  提到台灣的孟宗竹,原來主要生長在鹿谷與竹山地區,生長條件是在海拔五百米至一千八百米的暖溫帶氣候區。對比之下,雖然在全台灣有多達八十幾種竹子,包括桂竹、麻竹及箭竹等,卻非每種竹子都能成為建築材料或供食用,然而孟宗竹卻是一種既可食用也可成為建材的品種,其結構堅韌適合建棚架做房子,而生長速度快也讓它保持穩定的產量,在冬季當竹子仍未破土而出時,只要由富經驗者搜索,便可輕易尋獲冬筍作為美食。

  想了解孟宗竹的朋友,不妨來到長源圳古道漫遊,全程約二十分鐘,沿石板路在竹林深處乘涼便最舒適。另外,竹海更有典故,話說滿清時代台灣的林爽文想推翻清朝政府,在此發起農民起義,而在竹林入口便有碑文解說這個「孟宗竹林古戰場」的由來。

  這趟我下榻在鹿谷鄉和雅村的聽濤園度假山莊,這是一家在當地較早開發的家族式民宿,已有約三十年歷史,依山間溪流而建,園林更經兩代老闆刻意打造。別以為歷史悠久就會變得老舊,第二代老闆曾朝政在十年前接手後,着手加建特色主題客房,包括外觀貌似中式服裝的別墅等等,據悉他是修讀設計的,因而將自己的所學應用在民宿的各項細節中,保持與時並進。例如當中一家設計古雅的雙人房,房內很多燈罩都是隱藏式的,藉以打造柔和光線;開放式的浴室則有個供浸浴的溫泉池,池畔有植物與小窗,全是別出心裁的設計,既實用又美觀,盡顯設計師的心思。至於我入住的「邊城」四人房,則採用大量竹子營造自然氣氛,還有露天溫泉池,躺着看星空,感覺浪漫。

  除客房設計用心,這裏的餐廳還會供應以時令食材炮製的美食,包括清菜炒山蘇及烤山豬肉等等。飯後還有夜行活動,由曾老闆教大家做盞竹燈,然後齊齊來到附近散步,談談鄉郊生活,認真愜意。