法國的葡萄酒很多時都跟教廷有着密不可分的關係,像位於南法亞維儂(Avignon)南隆河谷(Cotes du Rhone)的教皇新堡產區(Chateauneuf du Pape),便因中世紀為教皇釀製葡萄酒而聞名,留存至今,該區美酒仍驚艷世人!

  教皇新堡產區泛指南隆河谷約三千一百公頃的葡萄園區,亦是法國首個獲得葡萄酒最高級別 AOC認證的法定產區,位於亞維儂市的北部,驅車前往只需約二十分鐘,是個交通方便的品酒好地方,由Bernard家族於1794年創建的Chateau Beauchene酒莊,便於產區內擁有偌大的葡萄園,持續釀製着經典的Châteauneuf du Pape系列美酒。酒莊現由第十一代家族成員經營,古老大宅及建於十二世紀的酒窖仍保留着,屋前並植了數株櫻花樹,我們造訪時正值春暖花開,景色特別迷人,反倒四野大片的葡萄園卻顯得有點凋零,葡萄枝上的葡萄還待長芽,到初秋時節便會碩果纍纍,必是另一番風景!

  據領我們參觀的酒莊職員Frederic介紹,酒莊共擁約七十公頃葡萄園,除種植於教皇新堡產區,還有位於隆河谷區及隆河谷莊園(Côtes du Rhône Villages)內,因各產區的氣候及土質不同,加上葡萄樹的樹齡各異,釀成的酒便各帶不同風土味。教皇新堡產區以鵝卵石及紅土地質為主,加上氣候乾燥,枝齡古老,釀成的葡萄酒俱以溫醇厚身見稱,Frederic便讓我們嘗了兩款該產區的代表名釀Grande Réserve及Hommage à Odette Bernard系列,俱以Grenache、Syrah及Mourvedre三種紅葡萄混合釀成,其中後者的葡萄採自百年老樹,喝來特別醇厚柔滑,並伴有李子香,極討人歡心,而此酒只於好年份才釀製,且每年只限二、三千瓶,售價卻頗相宜,每瓶售約300多港元起。至於環繞酒莊大宅附近的隆河谷區,則種植了十多款紅、白葡萄,釀製出多款紅、白美酒,如Grande Réserve系列中便紅、白酒俱備,亦是酒莊中產量最多的酒系,各由五款葡萄混合釀成,酒味豐富沉厚。

  另一家位於南隆河Cote du Ventoux產區的Chteau Pesquié酒莊,其釀酒歷史雖只有短短二十多年,但因該產區近年發現了二千多年前的存酒器,因此推斷這裏為法國葡萄酒最早的產區之一,亦於1973年取得AOC認證。酒莊位於高達三百多米的山坡上,溫差大,配合豐富的礦物質土壤,葡萄因此長得極甜美,尤以Grenache及Syrah出落得最佳,亦堅持有機種植,葡萄又以人手於天亮前採摘,以保低溫,凡此種種,足以釀出上等好酒,像酒莊於1990年首度釀製的酒,至今仍得到極高評分,而酒莊甚至被著名酒評人Robert Parker評為區內最出色的酒莊。

  大家來到當然急不及待一嘗美酒,若付25歐羅(約237港元),還可往花園來個美酒野餐宴,連同Terrasses系列的紅酒及玫瑰酒,尤其前者以Grenache及Syrah混釀而成,具豐富草莓香及柔軟單寧,跟芝士及肉腸等可謂匹配之極。

  中世紀教皇的到來,不但為亞維儂帶來了上等美酒,連同美食水準亦提升不少,因此欲嘗美酒佳餚,市內便有不少好地方,深藏於小巷中的La Maison de la tour餐廳 ,堪稱臥虎藏龍之選。餐廳由偌大的露天花園及室內部分組成,為店主兼總廚Pascal Barnoin於兩年前買下,建築前身為修車廠,Pascal亦保留了部分車廠元素,如天花上的吊機繩索,又切割了部分車架作為玻璃長桌的支柱,當然一切都被翻修過並加入了藝術味,看來玩味十足。

  入廚多年的Pascal,最拿手便是烤乳豬,以人手烤製六至七小時,至金黃香脆,再淋上普羅旺斯香料煮製的肉汁,伴以紅酒,惹味之極,不少食客便是特意為了這道菜式而來。至於愛入廚者亦可跟隨Pascal上一課烹飪班,於廚房內邊喝美酒,邊炮製美食,還有機會品嘗餐廳自製的風乾豬肉,樂趣無窮!