近年自家品牌天然產品大熱,這類小品牌多數搞網購或在店鋪寄賣,「薑寶仔」卻不同,除積極參與巿集活動外,兩年前更開鋪大展拳腳。抗癌成功的店主Joyce認為,做生意除了賺錢,造就人與人之間的交流,亦同樣重要。

  薑是對身體很有益的食材,據中醫角度,薑有發汗解表、溫中散寒、健胃止嘔,甚至解毒等功效。小店「薑寶仔」以薑為主題,售賣一系列天然、環保又健康的個人護理產品,創辦人Joyce原是一名手袋設計師,六年前毅然放棄這專業工作,建立「薑寶仔」品牌,表面看似是典型創業故事,然而背後是有點逼不得已。

  「大約七年前,我發現自己患上癌症,唯有辭職專心治病,後來病情受控。」跨過鬼門關的Joyce續說,養病期間,她為求健康,棄用了不少含化學成分及防腐劑的護膚品,並開始嘗試自己調製肥皂、沐浴露等個人護理。「後來我將這些自製品送贈友人使用,他們的反應很好,尤其是皮膚敏感者,並游說我推出自己品牌。」考量了好一會,Joyce覺得做自己喜歡的東西,又可惠及他人,於是決定開展了創業之路。

  媽媽是長洲人的Joyce,有次和丈夫閒逛長洲,「那段時期正研究薑的天然產品,但想不到叫甚麼名字好,醒起長洲有個張保仔洞,『張』跟『薑』發音相近,而且薑亦是天然產品中的寶物,故索性叫品牌做『薑寶仔』!」

  起初Joyce以網購推銷為主,靠口碑相傳,慢慢「儲客」,後來嘗試擺巿集攤檔,與客人面對面接觸,發覺可更了解他們的需要,「累積了一班熟客後,兩年前我決定開鋪。」開鋪要交租,成本增加,經營上會否出現困難?「雖然成本高了,但可以為熟客提供一個固定購物地點,比較方便,我又可以和客人深入交流,而且我也可在店內開設工作坊,教導參加者如何調製不同的天然護膚品。」

  一般工作坊都會用橄欖油作主要護膚品材料,不過Joyce卻說橄欖油其實分很多等級,「薑寶仔」只會用最多維他命和營養成分的冷壓初榨橄欖油,又或者杏仁油,「好處是成分全天然,沒有動物油脂,當然也沒有防腐劑。」Joyce說。她在大部分產品加入薑成分,原因是薑有驅風、驅寒作用,但店內亦有其他成分的製成品,如金盞花、竹炭等護膚品,前者可助紓緩敏感,後者有控油之效,同是店內熱賣之選。

  Joyce坦言,成立品牌後,對環保、綠色概念更加了解。「例如為支持本地農業持續發展,我只會選用新鮮的本地薑作為材料,這樣才可真正幫助和推動本地農業。」據知一些運動名牌和商業集團會定期舉辦綠色環保活動,當中也曾邀請「薑寶仔」作護膚品製作示範,讓員工參與和學習。Joyce除了經常參加綠色活動,亦常到學校、老人中心等舉辦手工皂工作坊,希望幫助弱勢社群。

  為了讓自己的事業增值,Joyce早年前考獲由台灣手創藝術協會舉辦的手工皂專業講師證書,讓品牌可以在台灣舉辦工作坊。「希望有更多人可以喜歡天然護膚品,也期望品牌可以衝出香港,這是小品牌的小宏願!」