斯里蘭卡(Sri Lanka),古稱錫蘭(Ceylon),在此種植的紅茶更被譽為世界四大名茶之一,擁有馥郁茶味之餘,還有着迷人的琥珀色澤,當中更以環繞着中央山脈種植的茶葉被視為極品。

  香港人與錫蘭紅茶,可謂大有淵源,好像我們引以為傲的港式奶茶,其茶膽許多都選用錫蘭紅茶調製而成,那股獨特的香濃茶味,實在難以替代!然而錫蘭紅茶絕非獨沽一味只有濃茶類,還有清香型甚至帶有花香的,原來這正好與茶區的高度及製茶方法息息相關。

  我早前便隨着專門營辦深度旅遊的Lightfoot Travel到訪斯里蘭卡七大產茶區之一的丁普拉(Dimbula),並住在由百多年歷史的茶農大宅改建的Ceylon Tea Trails度假屋,一嘗日出而作、日入而息的山區生活!

  位於斯里蘭卡中央山脈西南部的丁普拉茶區,距離首都科倫坡(Colombo)約四小時車程,嫌山路崎嶇及想省時間的,不妨乘搭約半小時的小型飛機由科倫坡直飛茶區,不過交通費便要貴上數倍,單程機票約4,300港元起。

  說到錫蘭紅茶的起源,不能不提1867年當地曾經歷的一場咖啡樹瘟疫,導致咖啡豆產業完全崩壞,取而代之,便是英國商人James Taylor由中國引入的茶樹苗,從此開展了當地的種茶事業,至今更為斯里蘭卡帶來每年過百億港元的收益。

  丁普拉便是斯里蘭卡最早開發的茶區之一,這裏海拔平均高達四千呎,其多雨潮濕的夏季及乾旱冬季,正是種植質優高山茶葉的先決條件,好像圍繞巨大人工湖Castlereagh一帶便是茶園處處,園內不時可見採茶女低頭採茶,待採滿一袋,便會送往附近的茶廠如Dunkeld Estate即時製茶。Dunkeld Estate設有導賞團,有專人講解茶的歷史,由傳說中的神農嘗百草開始,直至錫蘭紅茶的興起及種類等等,原來紅茶以外,當地還生產綠茶及白茶,以茶味清香見稱的白茶,更因只能在極高山區生長,產量極少,售價卻最高!及後我們更可深入製茶區,細看茶葉經歷乾燥、揉捻、碾碎、發酵、分類及包裝等十多個全以機器處理的工序,這些茶葉經過拍賣及分銷後,便會送到飲家口中。參觀完畢,更可品嘗數款即泡紅茶,由淡而濃,絕對是完美的總結!

  我這趟造訪丁普拉茶區,住在Ceylon Tea Trails旗下的Tientsin Bungalow度假屋,這裏由當地著名紅茶品牌Dilmah家族開設,特色是由百多年前的茶農大宅改建,保留濃濃的維多利亞時代殖民色彩,屋內的每件家具,還有古老火爐、雅致桌球室及玫瑰園等等,悉數是百多年前的模樣,不過園內也加建了露天泳池及按摩池,平添一點現代元素。

  這裏只有六間豪華客房,很適合一大群朋友入住,住宿採全包制,一日三餐以外,還包括每天的下午茶及餐前雞尾酒,都可任點任喝,並有管家貼心照顧,教人真的很有當大宅主人的感覺!來到當地,當然不能錯過品嘗紅茶,選擇極多,我的最愛便是Estate Tea,喝來甘醇芳香,配英式下午茶點可謂一絕。

  Tientsin以外,Ceylon Tea Trails在此還有另外四家Bungalow式度假屋,當中的Castlereagh Bungalow及Summerville Bungalow均倚着巨大人工湖而建,漫山遍野盡是茶園美景,特別是Castlereagh Bungalow更附設無邊際露天泳池,可直視人工湖,在此暢泳享受至高!

  至於其餘兩家度假屋包括Norwood Bungalow及2016年開業的Dunkeld Bungalow,便如Tientsin般被茶園環抱,環境清幽,每家Bungalow度假屋均只設數間客房,非常私密,並有私人泳池及英式花園等,全包住宿套票每房每晚722美元(約5,668港元)起。

  來到斯里蘭卡,當然要買些紅茶作為手信,不過大家可別以為在此買到的必是正宗錫蘭紅茶,只因錫蘭紅茶名氣大,有些不良商人便會混入一些廉價茶葉濫竽充數,大家買茶時務要小心。

  當中最簡單當然是前往一些較具信譽的商店或超市選購,然後便要檢查包裝,看看有否由官方Sri Lanka Tea Board頒發的質量商標,這是個一頭手持利劍的獅子並寫有「Ceylon Tea Symbol of Quality」字樣的標誌,如有的話,才是百分百的錫蘭紅茶。

  款式方面,一般可分為完整茶葉及茶粉,這跟質素沒有關係,好像當地人便最愛以茶粉泡茶,貪其方便兼容易沖出茶味。至於包裝則分為鐵罐、紙盒及茶包等,最便宜必是簡單以膠袋密封的大包茶粉,買來自用便最適合。