日本本州的傳統櫻花季節雖然早已完結,可是此刻來到當地,仍有機會賞到悅目櫻色,全因富士山下的本栖湖湖畔,現正舉行盛大的芝櫻祭,遍地桃紅色的盛放芝櫻,配上日本靈山富士山作為背景,教人看得心花怒放!

  東瀛櫻花燦爛多姿,除卻花期較早的河津櫻及最常見的染井吉野櫻等等,還有芝櫻。芝櫻這種原產於北美的小花,其實並非櫻花,而是一種花荵科植物,全因花形及色澤近似櫻花,並如草坪般匍匐生長(芝在日語中解作草坪),因而得名。在日本,由於芝櫻花期一般都在傳統櫻花花季之後,讓人能夠延續賞櫻雅興,所以一直都大受歡迎。

  本州山梨縣本栖湖湖畔,便是日本著名的賞芝櫻名所,每年在此舉行的富士芝櫻祭,本屆會期已由4月14日開始,並一直辦至5月27日。日前我從東京新宿乘坐高速巴士來訪,甫下車已立時被悅目壯觀的桃紅色偌大花毯迷倒,原來整個會場內便植有多達八十萬株芝櫻,成為東京首都圈一帶最大規模的芝櫻名所。

  我沿着花田間的路徑前行,賞到的花色便愈見精采,只見不同深淺色澤的芝櫻在一望無際的草坡上衍生,當中除包括由McDaniel's Cushion及Giant Rose兩種芝櫻構成的桃紅色彩,還有粉白及淺紫等色調的芝櫻,濃淡有致,構成一幅動人悅人的花卉拼圖,再加上遠方還有富士山這日本地標作為背景,眼前猶如花卉主題的風景明信片,實在令人感動讚歎。值得一提是會場內除卻芝櫻,還可賞到會在芝櫻祭檔期輪流綻放的棣棠、風信子及銀蓮花等十多種不同花卉,絕對是花色滿盈。

  雖說會場內每個角落都是花花世界,但要數賞花的最佳角度,我的心水推介便是龍神池前面及會場後方的展望台,在前者可看到花田及富士山的倒影,而在後者則可居高臨下賞盡各種花蹤及看遍由芝櫻砌成的小富士花卉造景,稱得上是「芝」色醉人!

  富士芝櫻祭雖以賞花為主題,可是會場內還有豐富精采的餘興活動可供體驗,同樣不容錯過。大會在祭典期內,便安排不同的表演節目,像我到訪當天,便賞到傳統的三味線演奏,聽着古雅樂韻在花田間悠然響起,倍覺詩意。至於另一邊廂則極熱鬧,原來場內一角除設有展望足湯及觀景咖啡區等設施,同場還有手信賣店及大量小吃攤檔,地道物產及食品選擇豐富之餘,更多加入富士山主題或花系元素,買來富士山造型魚餅、芝櫻拉麵及芝櫻和菓子品嘗,便能進一步感受花田的自然滋味!