海南雞飯的發源地是馬來西亞還是新加坡?已難以考證,但可肯定的是,新加坡具知名度的海南雞飯,少不得1986年開業的天天海南雞飯。這家位於熟食中心的小店,每天都引來各地遊客朝聖,香港人Charles亦如是。不同的是,他成功感動老闆娘,並將其他新加坡米芝蓮名牌「五十年代」、「老街坊」及「超好面」一同帶到香港。

  這家集四個知名熟食中心品牌的餐廳,名為「天天Plus」,午餐走新加坡米芝蓮小食路線,晚上變成Casual Dining。「我本做時裝生意,很喜歡新加坡美食,一年會去幾次,天天海南雞飯大概吃了五十次以上,很想把它帶到香港。」Charles笑說,但想洽談天天海南雞飯的代理又怎止他一人,幸好他甚有恆心。

  「其他競爭者提出幫她們一年內開過百家分店,但全都吃閉門羹。」Charles吃過閉門羹後,再上門以誠意打動老闆娘接見,經過一連串考驗後,成功簽下合約,原來Charles承諾通過她們品質測試才開店。「我答應先開設中央廚房,假如老闆娘一天不點頭,便一天不開店。」他道。

  一碟海南雞飯賣$80,在香港不算貴,但製作卻大費心思。「我們將總店的雞種肉雞,送到廣州農場養殖,每天清晨屠宰後運來香港。」肉雞的皮下脂肪較少,師傅將雞隻用雞湯浸熟,再浸冰水保持肉質彈牙,入口清甜味美,不會吃到滿口油膩,最厲害是雞胸肉滑如雞髀。「我覺得最難做是雞飯,米加入斑蘭葉、葱和蒜炒香,再加入雞湯,以焗飯方法製作。」因此米飯既富油香,又能保持乾身,沾上秘製辣椒醬和黑醬油品嘗,非常惹味。

  別只顧吃海南雞,忘了另外三家米芝蓮小店的出品。「老街坊」是有三十年歷史的老麵店,秘製黑磨豉牛腩深得獅城人心,配上特製鴨蛋麵,與港式牛腩麵的風味截然不同。只開業了三年的「超好面」,他們的麵混合了日式拉麵和雲吞麵的概念,食客可一邊吃雲吞,一邊吃慢煮三十六小時的黑毛豬叉燒。最後當然要點上一杯由「五十年代」沖出來的南洋咖啡,咖啡豆選用馬來西亞和印尼的混合豆,加上煉奶,即叫即沖,特別好喝。

  餐廳裝修別致,富民初咖啡廳的風情,與新加坡總店的熟食中心風格有所不同,難得的是Charles一次過將數家具江湖地位的新加坡美食店帶來香港,且能保持質素,可算是香港食客的福氣。