近日消費者委員會有報告指部分植物牛油含有毒及致癌物質「環氧丙醇」,提醒消費者選購時須慎察。有本地營養師指,除詳閱標籤外,還可從植物牛油的軟硬度及改善食用方法來提升安全性。

  「牛油可以分為植物牛油及動物牛油,前者是直接用牛的脂肪製造,動物牛油內含大量飽和脂肪,可增加壞膽固醇水平,易阻塞血管,令人增患心血管疾病風險,故才出現由植物油製成的替代品——植物牛油。植物牛油不含膽固醇,也含較少飽和脂肪,但因將之固體化時,必須經過『氫化』過程,故當中會產生副產品反式脂肪,而反式脂肪同樣會有令壞膽固醇水平提高的不良影響。相比下,一般動物牛油只含微量反式脂肪(一茶匙約含0.1克),但植物牛油卻有多達十倍的反式脂肪。」米施洛營養護康中心營養師麥美芝解釋。

  那麼,我們改吃動物牛油會否較健康?麥美芝指,雖然動物牛油內的反式脂肪含量較低,但其飽和脂肪卻相當高,因此如以脂肪的質素來衡量,植物牛油仍是較佳的選擇,然而日常必須留意進食次數和分量,另一原因是都市人飲食上無法完全避免食用含有反式脂肪的食品,因為一些天然食物如牛奶、肉類等都含有微量反式脂肪,但如果以一周一至兩天,每次用一至二茶匙植物牛油塗麵包進食為例,所攝取的反式脂肪量其實很少,不過當然須盡量選擇不含致癌物的牛油/植物牛油。

  除了查閱食品標籤,麥美芝教大家還可留意產品的軟硬度,「植物牛油硬度愈高表示該製品的『氫化』程度愈高,亦代表反式脂肪含量較高。因此,宜選購一些較為軟身的植物牛油,取其反式脂肪含量略少一些,相對地較為健怡。」另反式脂肪比一般植物牛油具有更高穩定度及耐熱性,而且不易變質,所以保存日期可更長,不少食品製造商都會用它來製作食物,特別是用以炮製烘焙食品,例如麵包、酥餅、餅乾、蛋糕、曲奇餅等。「除了要減少使用植物牛油外,同時也要減少食用烘焙食品的次數和分量,亦不妨用其他食材來取代植物牛油,好像改用新鮮牛油果蓉、無糖果醬來塗麵包,以芝士、乳酪或鮮果伴多士同吃,都是可減少使用或替代植物牛油的健怡食法。」麥美芝稱。