不少人喜歡欣賞舊照片,感受香港昔日的風采。歷史照片不一定只有黑與白,在五、六十年代有不少訪港旅客拍下彩色相片,記錄「黑白以外」的老香港。Elsie知道,中華書局早前出版新書《黑白以外──五六十年代香港彩色快拍》,通過書中逾二百張彩色相片,展現當年香港的街道風貌及經典地標。書中相片更輔以舊雜誌的文章和報道,讓家長和子女通過文字,了解當年民生實況。

  Elsie早前參與新書發布會,和該書編者、香港大學歷史系哲學博士林準祥(Otto)傾過,知道書中的彩色照片,全是他的收藏品。「我一向收藏與中國、香港及澳門有關的歷史照片,在收集過程中,發現零散的彩色舊照片,大多是由當時到訪的遊客拍攝。它們在網上呈現雜亂的狀態,令我感到可惜,就萌生整理相片並編製成書的想法。」

  要整理上千張舊照片可不容易,經過分類及挑選,Otto決定以香港五、六十年代為主線,以遊客視角呈現舊城風貌。「五、六十年代是黑白相片和彩色相片的分水嶺,雖然當時黑白攝影仍是主流,但已有彩色相片出現,主要由旅客『快拍』而來,記錄當時吸引他們眼球的香港景象。」

  書中除了展示一般遊客景點,還有一些較為少見的情景和人物,如新界農村的風景、水上漁民和漁船的活動,甚至是穿着旗袍的導遊、在街上追逐玩耍的孩童,都是令外國遊客好奇的攝影對象。Otto按二百多張相片所展示的景物,把它們分成八大類,並附以當年報刊的輯錄文章,展現昔日民生面貌,如人力車和轎子曾被形容為「司空見慣的交通工具」,現今已不復見,相信讀者在細閱時會感到有趣。

  旅客所拍下的舊香港固然珍貴,不過他們不是專業攝影師,相片難免有瑕疵,如曝光不足、錯誤對焦及拍攝角度有偏差等。有見及此,Otto邀請他大學舊同窗、英國皇家攝影協會會士馬家驥(Chris)為相片進行原色修復及剪輯工作,希望還原和凸顯影像的色彩。「刊出的照片基本上都經過修復,如封面相本身呈現偏藍和偏紫,經過修復後色彩就變得較為自然。」

  Elsie亦和Chris傾過,知道修復相片不簡單。「舊彩色相片流傳數十年,部分影像難免有缺失,如有一張相片,拍下一名女士在街市買新鮮雞,相中人物的頭部卻被破壞,變得模糊,只能用另一張相中的人物的頭部合成相片。」Chris指出,修復相片為令整體相片更美觀,呈現一種畫意,讓讀者能看圖懷舊一番之外,亦有視覺滿足感。

  相片經過修復後,還要經過考證,才能整理成書。Otto指,他用了約一年時間考證書中相片的拍攝年代、地點及人物等資料,過程就如「查案」一般。「列明詳細資料的相片萬中無一,大部分只能靠辨認附近建築,以及拿其他照片作比對,才知道拍攝的確實地點。」

  例如有一張相片拍攝到一名女子經過玻璃櫥窗,驟眼看相中並沒有任何街道資訊,不過Otto發現玻璃櫥窗倒映對面牛奶公司的招牌,於是開展「偵查」過程。「當時牛奶公司在沙田、尖沙嘴、銅鑼灣等地區都有倉庫,不過各倉庫名字有些不一樣,我用了四本電話簿來印證櫥窗倒映的招牌,是位於銅鑼灣皇室大廈的總店所使用的名稱。」他亦試過考證一張相片,相中有一位穿旗袍的女士,站在九龍塘的街道上。本身他對該女士的身分毫無頭緒,之後碰巧收集到另一張相片,竟然拍到同一名女士,從該相片的資料中發現她是導遊。考證過程就如解謎一樣,少些腦力也不可。

  Elsie認為,這本書既是紀實的圖片集,也是一部藝術作品,相信讀者在細閱時,能夠感受舊日色彩相片的魅力。有興趣的家長,逛書局時可留意。

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