(本報記者報道)多倫多市政府經濟發展委員會現正考慮,如何將多倫多市打造成為一個全球馬拉松及本地賽跑愛好者的天堂,以刺激旅遊、推動經濟。雖然目前多市每年舉辦的各項跑步賽事,帶來3,600萬元經濟效益,但若與美國紐約相比,仍相差甚遠。而本地的健跑好手及組織,亦鼓勵多市政府應加把勁,認為此舉有助將社區拉近。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,有多市的健跑好手、健身會及跑步教練等,近日敦請多倫多市政府考慮將多市發展成為一個受健跑愛好者歡迎的城市。除了吸引遊客外,更可藉著大小的賽跑活動,將社區結合,促進和諧。

多倫多市議會的經濟發展委員會上周五已通過將會仔細研究上述團體的建議,並由市政府總經理、經濟發展及文化主管威廉斯(Mike Williams)提交該份新報告的概述。

報告中提到,該些團體並建議當有馬拉松或其他賽跑活動,應將多倫多公車局(TTC)地鐵服務時間提早,確保參賽的健兒在每年的賽事中,有劃一的參賽路線及日期。同時,要求市政府的經濟發展及文化部增開一個全新的辦公室,專門處理多市的馬拉松及其他在市內舉行的各類賽跑活動。

年吸引10萬觀眾5千跑者

在威廉斯提交的報告顯示,多市在每年舉辦兩次的大型馬拉松及其他大小賽跑活動中,每年都吸引10萬名觀眾,5,500名參賽健兒。令到市政府每年在這些活動中,有3,600萬元經濟效益。但該報告亦同時指出,雖然市政府每年在馬拉松等的賽跑活動中有3,600萬元收益。但若與其他最熱門目的地,仍有十分遠的距離。單以2014年在美國紐約舉行的馬拉松,就帶來該市4.15億美元的經濟效益。

該報告亦指出,越來越多人愛上跑步,亦越來越多人勇於挑戰自己,令到跑步賽事如雨後春筍蓬勃起來。在2009年至2014年,在加拿大的馬拉松參賽者的數量增加了11%。

去年,曾在市議會動議發展馬拉松及各賽跑活動的市議員弗雷達加絲(Mary Fragedakis),歡迎市政府對發展馬拉松賽事活動的積極態度,及公布了一些新的建議內容,令到賽跑更流行。她認為,多倫多應該考慮將賽跑活動擴展到市內其他地方,而不應只局限在市中心。她表示,每個人都會為他們的鄰居感到驕傲,同時亦希望他們的鄰居成為眾人焦點。如果賽跑活動設定的路線有足夠吸引力,這就可連接多市每一個角落。

倡議者之一的健身會創始人暨9屆馬拉松賽跑選手賈德娜(Heather Gardner)表示,她希望多倫多的賽跑旅遊業能夠加把勁,與全世界有得較量。同時,亦可將鄰居拉近,促進社區和諧。她認為,多倫多需要成為更多賽跑健兒最受歡迎的地方。這同時亦是我們的文化及社區展現。