(本報記者)一批在澳洲居滿5年的紐西蘭人,可循特別途徑申請澳洲獨立技術移民簽證。然而,澳洲內政部近日透露,獨立技術移民的每年4.4萬個名額不會因而增加。換言之,這種以中國和印度人主導的移民方法,紐西蘭以外的各國申請人今年的名額實際減少了最多1萬個,未來可能總共減少8萬個。

2016年2月19日,澳洲政府為承認與紐西蘭的特殊雙邊關係,以較寬鬆條件允許紐西蘭人申請澳洲獨立技術移民簽證。這些條件包括:宣佈當日已持有紐西蘭特別類別簽證(簽證444)、申請前在澳通常居住5年和年薪53,900元或以上。新措施在去年7月1日正式生效。根據官方數據,已有約9,000人申請了此簽證,其中已發出1,512個簽證。據估計,一共有6萬至8萬名紐西蘭人合資格申請。安永會計師事務所(EY)移民事務合伙人柏錫(Wayne Parcell)估計,今年約有1萬名紐國人申請此簽證。澳洲廣播公司(ABC)周五報道,當局證實,獨立技術移民的總名額不會因上述新措施而增加。目前,按申請人的年齡、學歷、工作經驗等因素計分的獨立技術移民計劃,每年名額4.4萬個──佔所有永久移民計劃名額約四份之一,也是繼僱主擔保移民計劃之後,澳洲第二大技術移民的來源。獨立技術移民計劃大部份獲批簽證的人都來自亞洲。內政部數據顯示,在2016至17年度,最多印度人獲批此簽證,達1萬4,484人;其次是中國,達6,071人。在去年,三份之二申請者在獲批簽證時,都正在海外生活。獨立技術移民簽證的申請步驟,是申請人先提交意向,當局按各申請人的分數高低,順序發出申請邀請。官方資料顯示,本財政年度截至今年2月,當局發出約1萬3,200個獨立技術移民簽證的申請邀請,較之前一年同期大跌約1萬個。內政部發言人表示,邀請數字「可能因部門當時正處理的申請數目而有變化」。內政部長達頓(Peter Dutton)本周表示,他一直「非常小心處理這些數字」,「我們國家這項移民計劃的概念,由何華德(John Howard)政府、艾保德(Tony Abbott)政府,至現在的譚保(Malcolm Turnbull)政府一樣,都是確保將正確的人帶來(澳洲)。」政府部長本周曾透露,今年永居簽證的簽核數量,將連續第二年少於政府所述的「上限」。本周三,達頓稱內閣曾討論減少移民;但其後總理譚保說,沒收到內閣就減少澳洲永久移民計劃人數的正式意見。財長莫理遜(ScottMorrison)早前表示,減少移民會損害澳洲經濟。 (Wah)