中環的高級日本餐廳稻菊易名為四季菊,連英文店名也由Inagiku變成Shikigiku,筆者初時擔心這家以天婦羅聞名的日式餐廳為何消失?原來只是餐廳改名,廚師班底及裝潢不變,依舊講究不時不食,還有招牌天婦羅,只是加推了精緻的會席料理。

  話說十年前,香港的高級日本餐廳不如今日的多,坐擁美麗海景的少之又少,筆者首次來到中環ifc的稻菊,心情確實有點緊張。畢竟,餐廳門口及黑木裝潢予人神秘的感覺,洋溢不一樣氣派。用餐區裝有落地大玻璃,採天然光設計,日間用餐氣氛悠閒,晚上亮起昏黃燈光,飽覽維港夜景,別具情調,是當年少有日本菜館。

  時至今日,豪裝的海景餐廳已見怪不怪,但筆者依然愛到這食店,皆因以自家調製芝麻油炸出來的天婦羅,美味始終如一。餐廳易名後新推出會席料理,當中天婦羅,選用了日本愛媛縣活蝦、富山縣姬綢魚、鹿兒島冰菜,還有惹味的和牛海膽卷,放入芝麻油中,按食材種類以不同時間炸成,外皮金黃薄脆,不會吃到滿口粉漿,內裏鮮而不乾,顯出廚師的深厚功力。

  這會席料理一共有七道菜,每位$1,580,另收加一服務費。前菜三食做得特別出色,先用北海道毛蟹製成醋物,配以燒鹿兒島和牛伴海膽,還有兵庫縣鯛魚子製成的啫喱,鮮味開胃。會席料理和懷石料理不同,是為了宴客而設,酒是不能缺少,以燒物配酒最為夾配。廚師準備了岩鹽燒鮑魚,鋪上鮑魚內臟製成的醬汁提鮮,屬傳統做法,簡單惹味。

  接着是佐賀和牛水菜釜飯,大粒的和牛肉粒鋪在飯面,油分滲入米飯中,入口香氣四溢,配麵豉湯及漬菜同上,非常滿足。每次來這餐廳,都會喚起多年來的採訪及試食回憶,嘗過刀法講究的鰻魚刺身、頂級和牛炮製鐵板燒,今次最難忘是甜品蜜柑啫喱。廚師把當造的京都蜜柑挖肉,榨汁製成啫喱,釀回原個蜜柑內冰鎮奉上,清甜冰涼,為完美料理大餐作結最好不過。