(星島日報報道)敍利亞上周六發生化學武器屠殺平民事件。美國總統特朗普周一揚言會在未來四十八小時內,即最遲香港時間今日,作出「重大決定」,以「有力的」回應這次襲擊,似已準備向敍利亞動武。美軍一艘驅逐艦開赴地中海,據報已抵達敍利亞附近海域。特朗普更於昨日突然取消南美之行,留在國內處理敍利亞問題。俄羅斯則警告,一旦美國採取軍事行動,將招至嚴重後果。

  西方國家指責敍政府軍再以化武屠殺數十平民。特朗普周一近中午時分聲言,會在未來二十四至四十八小時內,就敍利亞發生的這次襲擊作出「重大決定」。他說:「我們今晚或此後不久將作出決定。」《華盛頓郵報》稱,特朗普可能會像一年前那樣,以具象徵意義的空襲報復敍軍使用化武屠殺平民,或者發動更廣泛和更危險的攻擊。但美國不太可能作出涉及地面部隊的軍事行動。

  美軍似乎已開始作軍事準備,驅逐艦「唐納德·庫克」號(USS Donald Cook)在塞蒲路斯拉納卡停靠後,開赴地中海。這艘驅逐艦可發射戰斧巡航導彈,正是去年美軍空襲敍利亞使用的導彈。土耳其媒體昨日報道,「唐納德庫克」號在敍利亞的地中海海岸,受到數架俄羅斯戰機的「騷擾」。敍利亞政府軍則高度戒備。

  特朗普周一在白宮被媒體問及美方是否會用軍事手段打擊敍利亞時說,不排除任何行動選項。特朗普正和軍事首長磋商,他說:「我們在軍事上有許多選項,我們很快便會讓你們知道。可能在發生事情之後。」國防部長馬蒂斯也早已表明,美方不排除採取軍事手段回應的可能性。

  聯合國安理會周一召開特別會議,美國駐聯合國大使黑利表示,不論安理會如何行動,美國都會作出適當回應。黑利說:「此時此刻,必須讓全世界看到正義得到伸張。歷史將記載,這是安理會履行職責或完全無法保護敍利亞人民的一刻。」美國稱已取得法國和英國的支持。特朗普周二突然取消南美之行,包括取消出席在秘魯舉行的第八屆美洲峰會,以留在國內「領導美國對敍利亞的回應」。

  俄羅斯大使涅班濟亞則在安理會會議上說,對敍利亞發動軍事攻擊,可能會有「嚴重後果」,十分危險。他說,俄國當局已正式警告美國,不會容許敍國境內的俄軍遭逢危險。涅班濟亞呼籲禁止化武組織盡快派員到當地調查,俄軍將護送他們到當地。敍政府昨日也邀請國際專家到杜馬調查懷疑化武襲擊。

  英國首相文翠珊說,若證實這次襲擊是由敍總統巴沙爾策劃,支持他的國家都要負上責任。文翠珊稱:「一經確認,這是另一例子證明巴沙爾政權的殘酷及無恥、漠視人民安危,以及停止使用(化學)武器的法律義務。若他們被確認須為襲擊負責,其政權及支持者,包括俄羅斯,也須負上責任。」

  敍政府軍被指上周六在大馬士革市郊東古塔地區的杜馬鎮,以毒氣襲擊平民,造成約七十人死亡。美英認為,襲擊模式與巴沙爾政府過往發動的化武襲擊類似。美國國務院指出,受害者疑中窒息性毒劑或神經毒劑。