買這本書的原因之一,就是書名的副題:「日本頂尖商務數學專家教你活用數學邏輯、看穿數字陷阱」,事關學校沒有教以上知識。

  大家有沒有想過「不懂數學,你就等着被老闆嫌到死!」其實「小學程度的數學,打工就夠用。」因為「數學不好沒有關係,只要懂得活用加減乘除,你就可以在公司脫穎而出!」。

  看看以上的推廣文字,是不是已經打動了你?這書去年底印第二版,我逛銅鑼灣最大書局時,這書被放在「醒目」位置,看來銷情不俗。究其原因,我相信大部人士的數學自信心不強,所以要來惡補。大家也不要太過焦慮,香港幾位元老級的財團掌門人,都不是數學博士,小學程度的富豪更為數不少,據說他們不用電腦,都是用電子計數機,做一百幾十億元生意交易,加減乘除而已。

  作者不是學院派人士,背景是補習天王,不過,他從補習社講師轉攻企業界,當上「數學師爺」的專職,向商場人士提供有幫助的數學研修課程方案。此類頗為冷門的顧問工作,得到日本大企業受落,現在連日本的大學也委託他來授課。作者不是一般你我回憶中的「數學阿Sir」印象,他屬於魅力型老師,除了有講述故事的技巧外,更着重輕鬆愉快的氣氛,全書充滿幽默感。

  你聽過「數學拉筋訓練」嗎?我都是第一次聽,覺得很有趣。作者指出,數學是所有學生經歷過的難關,學習數學時會感到痛苦,這等如長時間坐在寫字樓的上班族,運動時做拉筋動作那麼痛苦。然而,運動選手天天堅持拉筋,並不表示他們很喜歡拉筋,如果不是對運動有幫助,運動選手不會對拉筋樂此不疲,所以作者向大家建議,想提高數學能力,最好有如做拉筋一樣,當作日常訓練,不要怕開頭的痛苦,做得多你便會習慣,同時,你的數學能力提高了,你對數學的興趣也會提高,慢慢地你會走上「快樂學習」之路。有關「數學拉筋訓練」,本書有幾十題供你參考,另一方面,如果你想有更多練習,重拾中學的數學課本來「拉筋」也是不錯的訓練。

  我們讀書時沒有太多機會想過數學用來做甚麼,對於數學的定義有點模糊,進入社會工作崗位之後,無從疏理出一套適合現實環境的「數學攻略」,因此很容易產生挫折感。作者深明此理,因此為我們重新釐定數學的意義,他認為數學這門學問能夠幫助我們開發出五種能力,這就是「說明能力」、「反駁能力」、「否定能力」、「想像力」、「整理能力」。以上也是我們出來工作需要具備的基礎能力。

  關於數學的「說明能力」,我們多數忽略了,不信嗎?請試答下列問題︰「你能夠說明圓周率是甚麼嗎?」你的直覺答案可能是「圓周率等如3.1416」,又或者含糊其詞的形容「圓周率是計算圓周長度時用的東西」,以上答案是不及格的,作者不再賣關子,教我們這個問題的標準答案是「圓周率就是圓形直徑和圓周長的比率。」作者說,他做學生時,只學到用圓周率算出正確答案就是了(香港的學生何嘗不是?),但一問到為甚麼要使用圓周率?大家都說︰「不知道,因為老師就是這樣教的。」

  日本的學生如是,香港學生又如此,以上的一問一答,有甚麼問題?作者指這是態度問題,如果不革除這種知其然而不知其所以然的心態,出到社會之後……「公司又要開始裁員,因為總經理下達這個命令。」理由?「不知道,因為上面就是這樣講……」你看,如果你腦袋不改換一套更好、更靈巧的思維,你還有前途可言嗎?

  學好數學不但是為了飯碗,對社交也很重要。書中有題目示範學會數學思考,如何不會再被數字蒙騙,出來交際也減少出洋相機會。以下一題可以試試你的數學能力︰「你同事出遊,甲幫大家出所有車資$2,880,乙墊了手信禮品費$3,500,大家的午餐$770由你支付,請問誰應該付多少給誰?」此題可參考第三章的《迅速算出均攤費用》,你算對了,今個周末跟同事一起吃喝玩樂,就可大派用場。假如算不出來,不如留在家中做「數學拉筋訓練」好了。