台中清境地區,由於海拔高,山林光害不多,夜空顯得特別亮麗,因而成為熱愛觀星活動的天文愛好者的偷閒好去處。若你正想前來享受幾天觀星假期,除可入住依山而建的漂亮民宿,日間更不妨來到建成不逾一年的高空步道閒逛,賞盡周遭壯麗山色。

  說到清境最著名的景點,定非清境農場莫屬,而為進一步優化當地的魅力,去年5月下旬,在清境農場出入口處對面便增闢了一條清境高空觀景步道,為到訪當地的遊客提供一處嶄新觀景名所。

  這條沿着一千七百米至一千八百米高的山嶺而建、遠看猶如一條蜿蜒白蛇的觀景步道,主要以鋼材及混凝土構建,全長約一點二公里,橋面寬度約兩米半,並在沿途建有多個可同時容納十多人的觀景台。步道的另一窩心設計,就是建有無障礙斜台,縱是坐在輪椅上的觀光客,也可輕鬆遊遍整條觀景步道。

  有心前來體驗,大家只須付過50元新台幣(約13.5港元)的入場費,便能進到步道範圍,在二、三十分鐘的步程內,除可賞盡周遭綠意,遇上天朗氣清的日子,更可遠眺中央山脈、合歡山、奇萊山及能高山等地的美景呢!值得一提是若能在清晨或黃昏前來訪,或許會有驚喜,因為清境素以雲海景致馳名,而在上述兩個時段內,雲霧最易出現,便有機會賞到在雲霧中若隱若現的群山美景。

   此外,我更發現從高架橋通往對面馬路的步道末段正是整條觀景步道的焦點所在,全因這裏有個三百六十度的觀景台,可讓人環視四周的美景,加上過橋後沿途都長滿色彩繽紛的花朵,景致實在美不勝收。

  日間見識過觀景步道的魅力,夜幕低垂後,清境的焦點便轉至漫天星海去。

  要看星看得更清晰,好些旅客都會駕車前往海拔較高的鳶峰,或是直接到合歡山的一眾主峰去,不過這趟我卻選擇住在當地的一家特色民宿。

  這家名為天星度假山莊的民宿,是由一對醉心觀星的夫婦經營,據悉他們在四十年前熱戀時曾到清境觀星,因為念念不忘箇中美景,最終決定回來開設民宿,實現要長居於這片樂土的夢想,並透過這家觀星主題民宿,結識更多志趣相投的朋友。

  置身天星度假山莊,你會發現客房都用上十二星座的名字,據老闆表示,民宿的每一處都是由他精心打造,而他最喜歡的就是主樓上方的觀星平台,在此設有數張可供人躺臥的座椅及一顆星形燈,同樣是出自老闆的手筆,每晚九時,便會在這裏舉行觀星活動,齊齊欣賞美麗星空。在此投宿,另一個好地方便是山莊前方的偌大觀景平台,由於民宿朝向西邊,只要天氣好,準可賞到漂亮的日落景色,十分浪漫。

  清境一帶的民宿許多都以歐式別墅風格構建,老英格蘭莊園便是箇中經典。這類民宿在上世紀九十年代大量湧現,原因是經營民宿的老闆,不少都是從外國回來或很嚮往歐洲風情,他們覺得清境的氣氛跟瑞士山區極為相似,便紛紛建起歐式小木屋,好像「日光青境」便是一幢外表歐式的木屋,最大賣點是大部分客房都擁有無敵景觀,只要打開落地玻璃窗,便是觀景露台,對岸的合歡山及奇萊山脈盡在眼前,視野廣闊無遮擋,而且露台向東,是看日出的好地方,另從這裏還可看見老英格蘭莊園,當晨光從雲層透射到群山與老英格蘭莊園時,就是一幅絕美的風景畫。

  據悉日光青境民宿的老闆是退休專業菜農,因而也在山坡闢有高山有機菜園,種植時令蔬菜,供客人在早餐及預約式火鍋晚餐中品嘗,由於蔬菜都是自給自足,特別新鮮甜美。其他食材方面,同樣取自附近,包括來自埔里的礦泉水及日月潭的紅茶茶包等等。

  清境一帶平均約為攝氏十八度的清爽日間溫度,除適合種植高山茶葉,也極宜貯藏可可豆及製作精品朱古力,因而吸引張承惠(Alina)在當地開設Nina Chocolate朱古力店。

  據Alina表示,由於她的女兒愛吃朱古力,便促使她特意遠赴法國學藝,學成回歸台灣後,她不但每天為女兒親手製作朱古力,還公諸同好而決定開設朱古力店。選擇清境,是因為當地的氣溫有利為製作每款朱古力時作出適當的溫度調控,至於Nina Chocolate生產的朱古力,便有混入茶葉、辣椒等多款獨特口味,也有夾雜果仁或水果的朱古力粒,以及極軟滑及最受歡迎的生朱古力。

  此外,多才多藝的Alina對沖調咖啡同樣極有研究,去年11月她們便在清境小瑞士開設首家咖啡店,店內主打朱古力與咖啡配對,一杯精選咖啡配兩粒自選口味的朱古力,只需250元新台幣(約67港元)。