本書創了一個新詞彙︰Inventology,中文譯做「發明學」,這一下子令我回到校園歲月,想起在管理課第一次接觸Innovation的情景。

  談Innovation(創新)必然同時講到Entrepreneurship(創業),管理學大師杜拉克(Peter Ferdinand Drucker)於上世紀八十年代的大作正是《Innovation and Entrepreneurship》。當年,我們對「創新」一詞很陌生,只有強記講師寫出來的生硬定義,大家反而很了解甚麼是發明,事關我們有一位大發明家叫愛迪生。讀小學的時候,老師經常以愛迪生的故事鼓勵我們,說他發明了電燈泡,我們才不用在半明不暗的晚間生活。

  我沒有「發明」過甚麼東西,你問我為甚麼?我會條件反射的告訴你︰「因為學校沒教!」對的,從來沒有一課「發明學」開授,「學校沒教,我當然不曉」——這是典型笨孩子如我的標準答案。不過,有了這本書之後,我也許不能再如此理直氣壯。作者弄出了一個「發明學」,即是發明可以學,學校沒有教你,你可以買本書回家自學,如何?

  於是我滿懷希望的買了這本書,首先想看的是作者如何區分發明與創新的概念,據我在校園所學,創新不等如發明,不過,發明是創新的一種。作者沒有學術地為發明與創新作嚴格定義,畢竟她是新聞出身、擅長Story Telling的專欄作家,而不是科學家,不過她提供的簡單答案也很受用,大家請記着:「發明等如夢想成真,創新則是商業行為的改造。」你想知道更多創新的事,不如看杜拉克寫的《Innovation and Entrepreneurship》。如果想學發明,你就要看這本書,作者把多位影響現代的發明家故事,寫成有如《一千零一夜》般,讓你飽覽發明的繆思,如何為人類帶來夢想和幸福。

  發明源於憑空想像,在你腦袋還未呈現出一個實體形象之前,你能忽發奇想的、有如夢幻的想像出來,這稱之為靈感。古希臘時代認為這種靈光一閃的奇妙之想,是天神繆思送給我們的禮物。希臘神話之中,凡有關人類的創作,包括科學、藝術等領域,是由九位繆思女神掌管,可是你想過,發明的繆思是如何行動的呢?

  作者指出,發明不同實驗室反覆枯燥的操作,思考的「靈光乍現」在創作過程中是扮演一定的角色,有時是當你誤打誤撞,有時當你行到水窮處,就會出現意想不到的事情。1928年,英國生物學家弗萊明度假回來,發現實驗室幾個培養皿長了一些黴菌,他沒有如常的將發霉的東西洗掉,反而很有好奇心的把黴菌放在顯微鏡下研究。1929年,弗萊明介紹黴菌有殺菌功能的新發現,為日後研發出盤尼西林這種藥物奠下重要的基石。

  當然,把發明學總結為「靈感」是不設實際的,大家可能忽略意外的幸運是有條件的,沒有貿貿然的繆思會降臨在你身上。本書分成五個部分,分別討論成功發明家採取的各種途徑,以及如何運用不同類型的思維,發掘出隱藏在我們周圍的機會。《偶然的發現》是其中一章,作者詳細跟大家探討「超級好運的發明家」,不說不知,原來「好運」也是一個發明學的範疇,但如何令自己變得更好運呢?大家先看以下的數據︰2005年,一個歐洲研究報告發現,受訪的數千位發明家,其中有一半說「他們的突破始於意料之外的驚奇或未刻意追求的發現」,而取得專利的發明者,有34%是在日間從事與發明無關的工作。

  「運氣」算是一種創造力嗎?如果你沒有細心的觀察、沒有認真的準備,你根本就不會碰到「運氣」。1990年,英國有一項心理實驗針對「運氣」而作出,參加實驗者要做一個小測驗,要求看一份報章,翻閱每一頁,看看一共有幾多張圖片。其實,報章第二頁有一行小小的字,說明全份報章共有四十三張照片,那些有「運氣」的人,幾秒鐘就給出答案,不幸錯過這個不顯眼就明的人,就花足時間去數清楚全份報章有幾多張圖片。實驗大概證明了,很幸運的人通常觀察力也特別強,他們具備眼觀四面、耳聽八方的能力,並經常注意到身邊有用的線索。換言之,專心死讀書的人很難要求他發明些甚麼,靈活而敏銳的反而更有希望。

  好了,你和我都好想增強一下自己的發明力,接下來,請大家細心翻閱這本書,你將發現內有更多奇妙的啟發內容。