(星島日報報道)用來襲擊斯克里帕爾父女的「諾維喬克」(Novichok)軍用級神經毒劑,比起其他較為人熟悉的神經毒劑例如VX和沙林(Sarin),毒性更強,而且更難辨認,可以在數分鐘之內殺人。其中一種名叫「諾維喬克-A-230」的毒劑,其毒性是VX神經毒劑及沙林毒氣的五至十倍。分析家相信,前蘇聯研發這種神經毒劑,是試圖避開它有份簽署的國際禁制化學武器條約,因為新研發的化學毒劑不受條約約束。

  俄文「Novichok」是「新來者」(newcomer)的意思,其實是泛指上世紀七、八十年代前蘇聯在代號「Foliant」計畫下研發的第四代神經毒劑。倫敦大學學院無機化學教授塞拉表示:「諾維喬克的出現,大大擴大神經毒劑的各種可能性。使用『諾維喬克』的人可以用較慢的速度釋放出毒劑,從而掌握更大的控制權。有一點很明顯的是,在這宗事件中使用的到諾維喬克,俄羅斯可能是幕後黑手。」

  現時已知的五種神經毒劑,都可以在很短的時間殺人。大多數神經毒劑都是透過呼吸系統或皮膚進入人體或血液,破壞一種重要的酵素,令神經細胞和肌肉無法聯繫。中毒者會出現眼睛瞳孔收縮、嘔吐、呼吸困難及肌肉抽搐等癥狀。諾維喬克」與另外四種有少許分別,但毒性更強,而且更容易控制。雷丁大學藥物學專家史提芬斯說,諾維喬克神經毒劑的主要元素,不在被禁制之列。

  一九九九年,美國派出國防官員前往烏茲別克,協助拆卸和消毒其中一座前蘇聯遺留下來的最大型化武試驗設施。據一名變節者透露,前蘇聯曾經利用那座設施,生產和試驗一小批一小批的諾維喬克神經毒劑,避免被國際監察人員發現。