(星島日報報道)譽為「候鳥天堂」的保育地元朗南生圍,一日之內先後發生兩宗大火,消防員及飛行服務隊分別以山火拍及投擲水彈展開陸空撲救,經共十九句鐘撲滅,逾六公頃蘆葦及草地焚毀,估計逾萬隻候鳥失去棲息地。而昨午的火警初步相信有可疑,警方已接手追查縱火狂徒下落及犯案動機。

  元朗南生圍兩度火警,焚毀六公頃林木,其中一宗更涉縱火,交警方跟進。位於橫洲東面的南生圍,被錦田河及山貝河包圍,面積逾七十公頃,內裏有漁塘、蘆葦叢及草地,每年有萬計不同候鳥居住及生育,成為「候鳥天堂」,更吸引本港及外地觀鳥人士到來觀察及研究;假日亦有不少巿民到來享受大自然,成為「港人後花園」。

  前午三時許,面向山貝河近南生圍路一幅草地突然起火,火乘風勢蔓延至一帶蘆葦田,遊人發現連忙報警。十多名消防員到場,使用山火拍撲救,但火場面積不斷擴大,加上火種被吹至遠處草地,再引起火警,最嚴重時出現五個火場,並有三條長二十米火線。

  由於消防車無法駛近火場,加上面積廣闊,未能拖喉射水,消防員來回救火疲於奔命,亦要通知政府飛行服務隊派出直升機投擲水彈協助。火警經十七小時通宵撲救,至昨晨八時許始告撲滅,共四公頃草地及林木被焚毀。消防員經調查不排除有遊人留下火種引起火警,事件未有可疑,遂收隊離開。

  至昨午二時許,近山貝河河邊草叢又突然起火,消防員再出動撲救,發覺火勢蔓延迅速,出現兩條二十米長火線,須再召飛行服務隊協助,以直升機投擲水彈。

  經兩句鐘撲救,至下午五時許熄滅,焚毀二公頃林木。幸遊人經常前來放風箏及遊玩的大草地及拍婚紗勝地的情人橋,則未受影響。但消防員發現火勢不尋常,認為有可疑,列縱火案轉交警方跟進。昨傍晚六時,五名探員到場調查,檢走焦黑土地上灰燼蒐證,約逗留一句鐘離去,案件交由元朗警區刑事調查隊跟進。

  事後漁護署亦派員前來查看,證實燒毀為荒廢魚塘的塘壆及蘆葦牀,與少量樹木樹幹底部熏黑,未發現有野生動物或候鳥傷亡。

  南生圍昨午遭火劫後,仍有遊人前來遊覽,其中姓黃一家三口到來,據黃先生稱,他與妻子結婚相亦在南生圍拍攝,故十分有感情,目睹焦土處處感到心疼。