(本報訊)最新公布的溫市卡麗基社區行動計劃(Carnegie Community Action Project,簡稱CCAP)年度溫市中心東端房屋報告顯示,去年該區共有500個單人廉租房間(Single Room Occupancy,簡稱SRO)租客,因酒店關閉而失去住處,而同期適合福利金領取者租住的單位僅新增21個。CCAP指加上租金漲幅較大,區內低收入租客經歷了該年度報告開始10年以來,情況最為惡劣的一年。該機構在報告中呼籲三級政府合力解決問題,更提出具體建議。

CCAP成員及社區代表周一下午在位於喜士定東街(E. Hastings St.)159號,即已停止使用的廉租巴爾莫拉爾酒店(Balmoral Hotel,圖)門前召開記者會,介紹最新出爐的報告。負責撰寫報告的穆加伯(Lama Mugabo)指出,去年是溫市中心東端SRO租客最為艱難的一年,全年私人擁有及經營的此類酒店,平均月租金上漲139元達到687元,該漲幅遠遠高出此前租金調升最高的2015至16年度的30元漲幅。

福利金應加至1,600元

穆加伯說:「去年如此高的漲幅,意味著以710元月福利金生活的低收入人士,在支付687元房租後,僅剩下23元用以支付食物、個人衛生及交通等開支,這明顯難以應對。」

CCAP協調員桑格(Lenee Son)指出,去年多家單人廉租酒店因各種理由關閉,迫使500個租客失去家園,其中包括巴爾莫拉爾酒店的173個房間。該酒店被迫關閉的原因,是因為溫市府拒絕執行酒店維修標準市政附例。目前該酒店已無人居住,前途未有定論。

CCAP義工、曾在去年角逐溫市議員的金玉鵝(Jean Swanson)指出,去年溫市中心東端僅有21個全新廉租單位投入使用,這與流失的單位相比無疑杯水車薪。在未來的7年,該區計劃興建1,500個供市場銷售或較難負擔的社區房屋,可負擔房屋單位只有544個。

她呼籲三級政府共同緩解房屋危機,例如溫市府可購買及租賃SRO,以防物業被出售令低收入人士失去住處;市府也應提供足夠土地用以興建5,000個廉租房屋。

此外,省府應提高最低時薪至21元,以跟上溫市生活開支,另外也應提高福利金標準至每月1,600元。至於聯邦政府方面,建議則包括加大對省市政府撥款等。