(本報訊)加拿大女性的生育年齡愈來愈遲,有過半數孕婦的第一胎超過30歲。隨著年紀增加,女性卵子的質量和數量令自然受精出現困難。因此,很多女性趁著年輕時把卵子冷凍,留待未來懷孕之用。最新一期的《婦產科雜誌》(Journal of Obstetrics and Gynecology)指出,冷凍卵子只是令女性有機會在未來孕育的子女是用自己的卵子,但並沒有任何保證。

加拿大生育及男科協會(Canadian Fertility and Andrology Society)與婦產科學會(Society of Obstetricians and Gynecologists),針對這趨勢在《婦產科雜誌》聯合發出指引。加拿大生育及男科協會行政總監Marks Evans表示,非健康理由的「社會性凍卵」(Social Egg Freezing)在近年引起相當激烈的爭議,尤其是臉書和蘋果電腦都宣布新的醫療福利,如果女性僱員選擇延後懷孕,可獲公司支付冷凍卵子的費用。

自2013年以來,以「社會性凍卵」進行體外受精(IVF)的個案逐年增加,目前佔全國人工授孕大約2%。雖然這比例仍然很低,但加拿大生育及男科協會以及婦產科學會相信有持續上升的趨勢。因此及早提出指引,讓女性作出生育計劃,特別是涉及冷凍卵子技術時,獲得充足的資訊。

協會臨床指引委員會主席Dr. Neal Mahutte醫生指出,平均有80%至90%的卵子可以在解凍後仍然生存,當中有70%至80%可以受孕,但只有少數胚胎能夠成功誕下生命。女性抽取卵子冷藏的年齡和卵子的數量,均直接影響體外受精的成功率。然而要冷凍卵子的女性必須明白,保存卵子只是為了未來有機會以自己的卵子孕育子女,但不能夠保證成功。

指引要求,女性進行手術提取卵子前,應該了解到未來不一定需要使用冷凍卵子才能懷孕,即使利用冷凍卵子也不一定成功懷孕。因此,女性應考慮到其他另類方法。提供冷凍卵子的體外受精中心應該為病人估計成功率。這項估計不能夠是單純的文獻資科,應該包括全國的「社會性凍卵」數據,以及診所累計的嬰兒誕生成功率。現時,全球500大企業之中有大約6%把將「社會性凍卵」列為女性員工的醫療福利。