(本報記者)紐約市官員表示,在發生意外後,潛水員嘗試救出機內被困的4男1女時出現困難,並指由於他們參加拍照之旅,因此直昇機經常也是打開狀態,因此需要扣上更複雜的安全帶。

將調查浮泡充氣進程

國家運輸安全委員會(NTSB)調查員岡瑟表示,調查工作將會包括安全帶系統。另一位調查人員指出,「浮泡的確已充氣打開,我們將調查充氣進程,以查看當中是否有任何問題。此外,也會調查安全帶系統是否正常運轉。」

佛州空中安全顧問麥基認為,浮泡可能未有正常打開,才會導致直昇機翻側。按照正常設計,浮泡會在與水接觸的幾秒鐘內充氣膨脹。

他說,「我關注的是為甚麼直昇機沒有浮起。從我看來,右邊的浮泡可能沒有完全充氣,導致直昇機翻側。」

機師是意外中唯一生還者

33歲機師萬斯是意外中唯一的生還者,他在墜機前曾經向拉瓜迪亞機場發出求救信號,指引擎發生故障。

警方高層消息人士透露,在出事前一刻,機師曾經提及緊急開關被無意中關掉。已有9年飛行經驗的萬斯當時不想在中央公園急降,於是飛到東河,「他當時確曾提到,相信是行李帶或安全帶觸發了燃油控制開關。」據稱聯邦航空管理局(FAA)正就這方面進行調查。

國家運輸安全委員會已派出14人到紐約市進行調查。紐約市警務處長奧尼爾指出,出事直昇機是2013年型號的Eurocopter AS350,由新州私人公司Liberty Helicopters擁有。該公司在其網站上自稱為東北地區最大規模及經驗最豐富的直昇機觀光和包機服務公司。

參議員舒默呼籲聯邦航空管理局在調查進行期間,先暫停Liberty的經營牌照。根據記錄顯示,該公司曾於2007年7月及2009年8月發生飛機意外。

Liberty發聲明表示,「我們目前的重點是為肇事家庭提供支援,並且完全配合國家運輸安全委員會及聯邦航空管理局的調查工作。」