(本報記者)隨著近幾年全市遊民數量激增以及皇后區酒店改收容所數量增加,遊民問題成為皇后區居民和民代最為關心的話題之一。市社會服務局局長賓斯(Steven Banks)12日在皇后區公所陳述了皇后區目前的遊民情況,並表示雖然目前在皇后區的遊民和收容所數量較多,但市府最終將就每個區的遊民情況作平衡。

賓斯昨向區長卡絲、皇后區市議員及社區委員會代表稱,市長白思豪的遊民政策是暫時以租賃酒店房間做過渡,逐漸將遊民轉移到新建的永久收容所,最終為他們提供盡可能多的永久住房。市府計劃在全市新建90家永久收容所,其中17家已在運營,11家已有遊民入住,6家收容所將在接下來幾個月內開放。這17家收容所有9家位於布朗士、5家位於布碌崙、兩家在曼哈頓、一家在皇后區。

收購廢置公寓建收容所

賓斯強調,除了新建永久收容所外,消除全市360處遊民「聚居式公寓」(cluster sites)和酒店式收容所也是市府的目標。市府正收購廢置公寓、地塊來改建成遊民可居住的永久住房。

據賓斯介紹,來自皇后區的遊民有8370人,但包括來自其它地區、居住在皇后區的遊民達10530人。目前皇后區有69家收容所,其中有28家是永久收容所,其餘的為酒店租賃等形式的收容所。代表長島市的市議員布拉默(Jimmy Van Bramer)向賓斯表示,在皇后區第2社委轄區,特別是在長島市的遊民問題已影響到居民的正常生活。

布拉默稱,在相鄰的幾個街區內出現3到4個收容所,長島市收容所如此密集對於當地居民來說是不公平的。第2社委主席Denise Keehan-Smith也表示,有遊民在光天化日下襲擊並向居民和小商家索要食物,這樣的事情已影響到居民生活。

賓斯稱,部分地區出現收容所密集的現象是暫時的,市府逐漸會根據每個區的遊民情況平衡收容所數量。他還表示,社會服務局與紐約市警緊密配合,確保在收容所附近增強安保。

「這個答案沒什麼用。」布拉默表示他不滿意賓斯的回答。Keehan-Smith建議賓斯可派代表出席社委會議,聽取社區民眾對遊民問題的投訴。