(本報記者)紐約州發展障礙人士辦公室(OPWDD)華人家長論壇於12日在大學睦鄰之家總部舉辦。數百位華裔家長到現場各抒己見,並提出疑問,該辦公室的副主任蘭菲爾(JoAnn Lamphere)親臨現場,為家長答疑解惑,並承諾會聘請更多中英文精通的雙語人士,以更好地服務華人社區。

此次論壇由傳心家長協會(AFDN)和華人策劃協會(CPC)共同主辦。這已經是第二次舉辦華人家長論壇,經過去年年底的首次論壇之後,家長們提出了他們在申請服務時遇到的種種困難,以及對醫療輔助服務協調計劃(MSC)的轉型與運作模式的不了解。其中最普遍的問題仍然是語言障礙,不少家長呼籲有關部門能提供翻譯服務。

提供翻譯服務

傳心家長會的會長雷太太表示,她的雙胞胎兒子都患有自閉症,她深深了解特殊需求孩子的家長有很多擔憂和疑問,尤其是文化差異和語言方面的障礙,她希望有一天華人家長可以用中文填寫申請服務的文件,以減少他們的負擔。

蘭菲爾回應,需要申請服務的家長首先應該和當局地區辦公室聯繫,該辦公室會幫助申請,並提供翻譯服務。她表示,文化差異需要一段時間的適應,為幫助華裔孩子獲得更優質的服務,當局會在隱私性和語言方面培訓服務人員。

蘭菲爾介紹,關懷協調組織(CCO)將於7月1日起取代醫療輔助服務協調計劃,很多家長因此擔心申請服務的過程會增加困難,其實新系統會縮短等候服務的時間,也更省事,「一切以人為本,關懷協調組織會更了解華人社區,為社區爭取更多資源。」

家住布朗士的馬女士表示,她的孩子在21個月大的時候被確診為自閉症,至今已經九個月過去了,卻沒有任何一家機構提供幫助。她希望通過此次論壇尋求雙語機構的幫助。

蘭菲爾回應,關懷協調組織會根據每戶家庭的情況來處理申請。通過此次論壇,她得到華裔家長的訴求和反饋,她將會把這些意見帶回州府,進一步改善服務系統。本報記者顏星悅紐約報道