(本報記者)紐約市發生觀光直昇機直墮東河事故,紐約市警務處及紐約市消防局表示,機上2名乘客當場死亡,另外3名乘客送院後不治,機師受輕傷。

綜合《紐約郵報》、《每日新聞》及NBC新聞報道,紐約市消防局長尼格羅在11日晚上的記者會說,「機上載有6人,機師自行逃出,其餘5人由潛水員救出。」在墜河後,機師成功爬出機外,但5名乘客被困在反轉機艙內。機師似乎沒有大礙,被送往表維醫院檢查。

事發於11日晚上7時15分,直昇機在東96街夾FDR Drive對出的河面墜落。紐約市警務處港口和航空部隊也有派員到場,蛙人潛入水中搜索機上乘客,當時水流約每小時4哩。

尼格羅指出,乘客當時綁緊安全帶,可能反而阻礙逃生;而潛水員不但要在冰冷河水之中工作,而且當他們抵達現場時,直昇機已經翻了個腳朝天。

從社交媒體上的視頻可見,該架紅色觀光直昇機在日落時直墜水中;也有其他視頻顯示緊急救援人員、警艇及警察直昇機在短時間內趕到現場。

目擊者娜耶梅斯說,「幾乎過了1分鐘,我們仍然看不到有人爬出機外;其後終於見到一名男子爬出來並大叫求救。那實在太可怕了。」另一名目擊者指出,直昇機在墮河後沉得很快,很快已經沒頂。拍下直昇機墜海一刻的24歲男子麥格斯說,直昇機在幾分鐘後已經完全消失在海浪之中,「只是不到5分鐘,它已完全被淹沒。」

據消息人士透露,直昇機已被打撈上水,並拖到第34街直昇機場。

州長柯謨發聲明表示,目前正在密切監視情況,「我希望可以盡快及安全地救出機上所有人,並對首批到場人員表示感謝。」

聯邦航空管理局(FAA)在聲明中指出,一架歐洲AS350直昇機在東河近羅斯福島北端附近的水面墜下。

根據航空安全網絡數據庫顯示,單是在過去18個月之內,全球已經有11宗涉及AS350直昇機的致命意外。聯邦航空管理局及全國運輸安全局(NTSB)將調查意外原因。

根據警方消息人士表示,肇事直昇機由新州Fly Liberty Charter經營,從華爾街起飛;該公司目前未有對事件作出評論。