健康地快高長大可謂家長對子女的基本期望,但發育成長過程非如想像般必然及簡單,單以身高為例便受多種因素影響,當中亦涉及不同重要階段,如能適時掌握箇中關鍵,除可避免體形過於矮小外,還能助長身高!

  一般正常人的高速生長期共有三個,包括嬰兒期、兒童期及青春期,當中又以嬰兒期(零至六月)的生長速度最快,一般可生長二十至二十五厘米,當中影響因素以營養為主。「兒童期(六個月至三歲)則除營養外,生長激素與甲狀腺素等荷爾蒙也非常重要;至於青春期則主要受性荷爾蒙影響而快速生長,而此時期女性會比男性提早約兩年發育和停止發育。」兒科專科醫生張傑稱。

  張醫生指,雖然高度很大程度上受到遺傳因素的影響及限制,但其實如果能正確掌握及維持良好的生活習慣,確能有助小朋友充分發揮天賦,即所謂用盡箇中的長高極限。相反,假如孩子長期缺乏充足營養、休息不足或缺乏運動,縱使先天遺傳較優厚的條件,最終亦難以完全發揮,未能長至該有的高度。

  張醫生說:「長高的其一個重要因素,即骨骼的生長板活性,以骨齡來計算,骨齡愈小,生長空間愈大,長高程度亦愈高,相反當骨齡愈早趨成熟,生長板會愈加緊密,長高空間即會減少。除非因患病等因素影響,正常健康的兒童及青少年,一般女性可長高至骨齡十六歲,男性則可長高至骨齡十八歲。此後骨骼生長板即會閉合,人體亦不會再長高,但注意骨齡未必與實際年齡同步,因骨齡可受荷爾蒙影響而被催熟,而每個人的荷爾蒙分泌量及速度均不同,故有人會提早發育,即骨齡較實際年紀大。因此如果兒童長高情況明顯低於平均同齡人士,便應及早求診,查找成因。建議兒童八、九歲左右,可以每年進行一次骨齡評估,了解生長板狀態,由醫生衡量考慮是否需要在生活、飲食習慣上加以調整外,或再配合其他長高治療,以改善孩童的生長情況。」

  某些家長會因擔心子女發育不良而尋求一些中、西藥偏方,可是很多時這些藥物大多來歷不明,未必真有其效及不一定適合每個兒童的體質,更甚者大部分均有嚴重的副作用,對人體可產生無法逆轉的損害。

  張醫生說:「因此服用任何藥物前,均應先諮詢合資格的中、西醫意見為上。不少家長都會害怕子女營養不足而在身高上『輸蝕』,因而購買大量進補食材給子女補身,以助發育。事實上日常均衡飲食已非常足夠,若食用了含有生長激素或荷爾蒙等化合物的動物內臟、中西藥補品,反而有機會干擾小朋友正常內分泌激素,導致性早熟並妨礙正常的長高速率。至於一些坊間流行的增高儀器、增高鞋等,大多無認可的臨牀實證,成效不彰。」