(本報記者)根據美國疾病控制和防治中心(CDC)最新數據顯示,流感疫情與住院人數持續增加,每十萬人當中就有60人送醫治療,估計全國有3400萬人深受流感之苦。

據《CNN WIRE》報道指出,目前流感感染人數仍持續上升中,報告中指出,流感相關住院統計發現,在2018年第五週時,每十萬人當中就有60人因此住院治療,人數比上週還高。

2014年至2015年同時期,每十萬人當中有44人因流感住院,美國疾病控制和防治中心將其視為「中度嚴重」疫情,而如今患病率、住院率和死亡率都較以往高,而且發現其中以55歲至64歲年齡族群最多。

此外,截至2月3日前,兒童流感相關死亡人數增加了十人,總人數達到63人。CDC發言人諾德蘭德(Kristen Nordlund)表示,雖然加拿大附近北部邊界和西海岸沿線有疫情緩解的跡象,但仍需要一段很長的時間才能平息。

流感主要是由病毒所引起,是一種傳染性呼吸系統疾病,伴隨輕微至嚴重不一的症狀,甚至會導致死亡,而本季的流感病毒則混合了H3N2、H1N1和B型病毒。諾德蘭德坦言,H3N2菌株往往會導致更嚴重的病情與死亡,現在說已走出困境還言之過早。

她表示,B型流感在流感季晚些時候增加並不罕見,民眾同時感染A型病毒和B型病毒也是很有可能的,就目前門診和急診室的人數,現在與2009年時H1N1大流行季節高峰期所觀察到一樣高。總體而言,數據顯示在2月3日止,全美多了1萬4094例新的確診病例,使總患病人數達15萬1983例,而這些數字還未包括感染卻無就診的人數。

在成人當中,肺炎和流感相關死亡的比例佔所有死亡人數的百分之10.1。諾德蘭德指出,儘管流感疫苗對H3N2病毒的有效性較低,但對其他流感病毒更有效。

根據加拿大最近的一份報告顯示,流感疫苗對B型病毒的有效率達百分之55,因此接種疫苗,也會減輕症狀的嚴重程度。

她另提到,目前用於治療流感患者的抗病毒藥物供應量超過了需求量,疾病控制和防治中心正在與藥房、藥品生產商和其他機構合作,希望能夠緩解現貨短缺問題。