(本報布里斯本訊) 昆省北部約克角半島(Cape York Peninsula)有數百個來歷不明,高達4米的土堆,當地居民原以為是「澳洲刷毛火雞」(Australian brush-turkey)廢棄的巢穴,但研究人員發現,這些土包「金字塔」,其實是澳洲土著的墳墓,有數千甚至逾萬年的歷史,比埃及金字塔年代更悠久。

考古學家薩頓(Mary-Jean Sutton)領導的研究小組,在約克角半島在馬盤鎮(Mapoon)沿岸60公里一帶的土堆。他們利用先進的透地雷達(GPR)和磁力儀,深入「觀察」其中11個土堆,發現裏面有人類骸骨。

薩頓博士說,這些土著的墓穴,部份可能有數萬年歷史。「我們不知道它們確切的歷史有多久,可能有6000年,也可能數萬年。」

由於當地居民一直以為這些土堆是火雞的巢穴,所以在土堆附近,甚至在土堆上建房子。這次考古發現引起一些居民恐慌,認為住家被鬼魂包圍,不少人更聲稱他們曾經「撞鬼」。

這些土堆有許多是建在大火焚燒過的土地上,因為當地經常發生林火。研究人員,通過使用先進儀器,探測到土堆內除了埋有人類骨骸外,還埋著石頭、珊瑚、石矛頭和其他物品,並「窺探」古代原住民的喪葬習俗。這次研究可能改變人們對澳洲土著古代喪葬習俗的看法。(南巒)