這陣子除了流感肆虐,水痘病患亦已無聲來襲,雖然早前政府已為初生幼兒增設免費水痘疫苗注射服務,但對於2014年前出生的兒童,水痘仍是對他們甚具「殺傷力」的疾病,尤其春季屬水痘高發期,家長應盡早了解此症對子女的影響,並及早考慮接種疫苗為上。

  每年農曆新年前後,由於氣溫驟降,都會是感染水痘高峰期。兒科專科醫生張傑說:「水痘是一種由水痘帶狀疱疹病毒(VZV)引發的疾病。水痘一般初發時通常會由胸背位置開始,接著痘疱開始增加及於手腳部位出現,以至身體上的黏膜部分如口腔、下體等。數小時內痘疱會演變為水泡,造成痛楚和痕癢,由出現痘疱至全部結疤,痊瘉時間約十日。由於水痘屬高傳染性疾病,患者的分泌物、打噴嚏或咳嗽時的飛沫,甚至被分泌污染的衣物等,都可傳傳播病毒。」

  「一般與患者同處室內十五分鐘,即有很大機會被傳染。其實接觸病毒後經過十至二十天的潛伏期,便會出現水痘症狀,但亦有些小朋友可以接觸水痘病毒後卻不受感染,但原因暫未明。注意出現紅疹前兩天,患者的噴嚏或咳嗽,已具傳染性。直到所有水痘都枯乾及結成疤,才會失去傳染性。期間學童必須遠離託兒所或學校,而成人患者亦應留在家中,避免傳染他人,建議盡量隔離十日為宜。」張醫生解釋。

  雖然大多數水痘患者只會出現輕微症狀並可自行痊瘉,毋須特別治療,但如果本身抵抗力弱,則有可能出現各種併發症,例如皮膚感染、猩紅熱、肺炎及腦炎等。處理不當可造成嚴重副作用或後遺症,甚至致命,故應盡快求醫。水痘雖可自行痊瘉,但瘉後病毒仍會潛伏於脊骨附近神經內達數十年,待人體抵抗力減弱時可演變成為帶狀疱疹,即俗稱的「生蛇」。

  張醫生指,由於「生蛇」屬神經線感染疾病,患處或會出現劇痛,部分嚴重病人更需要注射嗎啡止痛,故如能預防水痘,對日後防患「生蛇」有很大助益。現時水痘疫苗保護率達九成,而注射第二針加強劑,可進一步提高終身免疫力。建議一歲至十二歲小孩應注射兩針疫苗,兩針相隔至少三個星期,而成人也可考慮補種水痘疫苗,但第一次注射後應相隔四周以上才注射第二針加強劑。

  接種後注射部位會出現輕微疼痛、瘙癢感、長紅疹,甚至可能微燒,這情況可於醫生指示下服止痛藥緩解病情,但孕婦、先天性免疫功能缺陷、患有淋巴瘤或腫瘤、愛滋病患者、正接受高劑量類固醇治療者等,均不宜接種水痘疫苗,建議無論長幼,接種前均應諮詢醫生意見。

  詳情請閱二月十二日《星島日報》副刊。