(星島日報報道)馬迷黑色周末!曾有撞車前科的兼職九巴車長,昨駕駛沙田馬場特別班次,滿載逾百名散場馬迷離開,至大埔公路近「猛鬼橋」一個彎位失控,整輛巴士翻側壓毀路邊巴士站,多人拋出車外,另有多人被困,如置身洗衣機滾筒「人疊人」,十八人當場慘死、另有一人凌晨不治,六十一人受傷,當中九人命危,成為史上第二大巴士慘劇。據知,有人疑遲開車遭乘客指摘,「發脾氣」開快車。警方初步懷疑巴士超速肇禍,以涉嫌危險駕駛導致他人死亡拘捕涉事車長,由新界北總區重案組循多方向調查。

  大埔公路發生恐怖大車禍,釀成十九死六十一傷慘劇,是繼○三年屯門公路巴士墮橋車禍後,傷亡最慘烈一宗。被捕的三十歲車長陳X明無受傷,被警方通宵扣查。

  昨傍晚六時許,一輛八七二路線特別班次九巴,由沙田馬場接載逾百名散場馬迷開往大埔中心,當駛至大埔公路近大埔滘松仔園一個落暗斜右彎位時失控,整輛巴士向左翻側,並壓毀路邊巴士站,上層車頭狂撼燈柱,車頂削去,損毀嚴重,多名乘客被拋出車外,奄奄一息。巴士內亦有多人浴血被困,另有傷勢較輕或無受傷的乘客,自行爬出逃生及報警求助。

  由於涉事人數眾多,消防處出動二十輛消防車及三十七輛救護車、動員二百人到場救援,醫管局啟動重大事故控制中心,由威爾斯親王醫院及大埔醫院派出醫療隊到現場支援。

  大批消防員鋸開巴士車尾和車頭外殼,將被壓在車底的乘客逐一抬出,救援人員亦為倒臥路邊的傷者急救,共有十四男四女當場證實死亡,另將六十二名傷者,分別送往沙田威爾斯、大埔那打素及荃灣仁濟醫院等十一所醫院救治,其中九男一女情況危殆、十五人傷勢嚴重。

  至凌晨,聯合醫院一名命危男傷者情況轉差,院方通知其家人趕來見最後一面,該傷者最終不治,釀成十九人死亡。

  現場消息稱,救援人員發現其中一名被困死者,當時被巴士站的鐵皮簷篷壓着,疑為正在候車乘客,估計巴士翻側壓向路邊巴士站時,將其活生生壓斃。現場遍地殘骸碎片,血迹斑斑,路面遺下逾五十米長煞車胎痕,巴士溢出油污。直至深夜,確定無人被困後,警方召吊臂車將巴士殘骸拖走。

  警方為涉事車長進行酒精呼氣測試,證實無飲酒,以涉嫌危險駕駛導致他人死亡將其拘捕。由於涉及傷亡人數眾多,案件交由新界北總區重案組接手調查。

  新界北總區交通部高級警司李志偉表示,初步調查相信巴士超速引致失控肇禍,肇事路段最高時速為七十公里。

  消防處署理助理指揮官(新界南)梁國柱形容,當時巴士上下層滿布被困乘客「人疊人」,如置身洗衣機滾筒,慘不忍睹,遂剪開車頭和車尾闢出通道救人,共救出二十四名死傷者。助理救護總長(新界北)陳慶愉則稱,死傷者大多頭部重創,及身體多處骨折。 

  至今晨零時許,十八名死者遺體陸續被舁送葵涌殮房,有死者家屬在場等候,各人表現哀傷,現場有十多名藍帽子警員在場維持秩序。

  另外,由於死者眾多,警方出動災難遇害者辨認組到殮房協助辨認死者身分。