灣仔星街一帶食肆林立,附近的聖佛蘭士街相鄰大馬路,在這條較靜謐的小斜路上、在小服裝店與單棟式住宅之間,最近開了一家中東小餐廳。來自以色列特拉維夫的大廚帶來了家鄉的風味菜式,餐廳更從各地精品酒莊與私人釀酒廠搜羅葡萄酒,客人可安坐朝向小街的半開放餐桌旁,搖搖酒杯,淺嘗中東的特色輕食。

  中東菜以帶有濃重香料味道見稱,用街名為名的新餐廳FRANCIS,帶來了中東街頭小食,以及當地家常菜式,運用各式香料帶出食材原味,盡展中東菜鮮明的個性。餐廳提供許多屬前菜的輕食菜式,分量輕盈。例如Hummus,豆類為中東菜的常見食材,廚師將浸泡過夜的鷹嘴豆與根莖類蔬菜一同燴煮,加入芝麻汁、生蒜及檸檬汁壓蓉,再與橄欖油、迷迭香及香蒜醃製的羊頸肉一同燴煮,配以餐廳自家烤製中東包品嘗,十分飽肚。

  Falafel是當地街頭小吃,以香草及來自埃及的蠶豆炸成餅狀。咬下炸過的Falafel,仍能吃出分明的顆粒感,綴以烘烤芝麻醬Tahini,吃出濃重的香料和堅果香。名為Curd的奶酪是另一道可以配中東包品嘗的地道菜,自家製的新鮮奶酪濃稠味淡,綴以混合了香料Zaatar、茴香籽和醃製檸檬的配料,味道清淡不着迹,舌間嘗出淡淡奶香。

  豆類、蔬菜與羊肉是中東菜的常見食材。Smoked Carrots將本地甘筍以山胡桃木片煙燻後烤熟,上碟前加入香料、蜂蜜及特級初榨橄欖油拌勻,伴以中東菜中蘿蔔的最佳拍檔杏仁醬一同進食。

  除了傳統配搭,FRANCIS亦嘗試為菜式帶來新意,選用海鮮食材,混合南歐、北非、希臘與意大利風格煮法調製。Grilled Octopus將煮熟的八爪魚烤香,配以碎麥薯餅,綴上中東傳統醬料──以乾甜紅椒、香芹籽、油及辣椒製成的Harissa醬,微辣的Harissa散發椒香與香料甘香,為充滿韌勁的新鮮八爪魚提鮮。

  Knafeh是在麵線餅上淋上糖醬的中東地道甜點。來自當地的麵餅塗上了牛油,中心有Mozzarella芝士絲,上菜前淋上香橙迷迭香糖醬,主廚特別為港人調淡糖漿濃度,創意伴以雲呢嗱雪糕,以中和甜膩口感,旁邊散落迷迭香脆片,散發陣陣香草芳香,貫徹中東菜的個性。