起脂肪肝,很多人都以為只有較年長的成人、肥胖人士,甚至是老人才會患上,但事實上由於都市人飲食習慣愈來愈不健康,遺傳因素及加上缺乏運動,近年不少兒童都有脂肪肝。要避免子女不幸患上此症,家長應加倍提高警覺,以及改變孩子「肥嘟嘟才強壯」的看法。

  腸胃肝臟科專科醫生姚志謙指出,當人體攝取過多脂肪,剩餘脂肪會儲存在皮下組織,一旦脂肪堆積過多,就會轉至肝臟細胞內部積存,正常肝細胞內本身已大多含有少量脂肪,約佔肝重量的百分之二至五。如果脂肪細胞含量高過百分之五時,即可被定性為脂肪肝。當出現脂肪肝時,肝功能會逐步因應脂肪細胞增加而漸漸減弱,肝細胞後期更會因而出現慢性發炎,令肝臟慢慢纖維化,最終演變成肝硬化,甚至肝癌。

  肝臟內的脂肪細胞含量上升,除了與平日飲食和生活習慣有關外,遺傳也是主要因素之一。

  姚志謙說:「即使是同樣肥胖程度的兒童,患上脂肪肝的機率也有差異,因此估計這與遺傳和個人體質有密切關係。當中IRGM基因變異則是其中一種懷疑與脂肪肝有密切關係的遺傳性變異,IRGM蛋白是一種具有管理細胞清走多餘脂肪細胞功能的物質,一旦IRGM蛋白功能發生變異或減弱,即易導致出現脂肪肝。肝臟脂肪過多,除會增加肝病變風險,也有可能形成胰島素阻抗、胰島素功效減弱等問題,並同時增加患上高血壓、高血脂等心血管疾病風險,以及影響血糖平衡。」

  相比成年患者,兒童患上脂肪肝往往沒有特別的臨牀症狀,難以單從徵狀去斷症,必須依靠肝臟超音波等造影才能確診。脂肪肝是目前全球最關注的兒童肝臟疾病之一,因為如病童情況持續惡化,即使在孩童期亦會出現肝硬化現象。其次由於兒童體質問題,在治療難度上,有可能比成年人為高。

  因此一旦孩子有過胖問題,家長應盡早主動帶其求醫,以排除患脂肪肝風險。其次,無論是否有脂肪肝,也應盡早從飲食及生活習慣上作出改善,以減低罹患機率,即使最終仍不幸患上,愈早能成功減磅的個案,加上配合治療下,治瘉率亦愈高。

  詳情請閱二月五日《星島日報》副刊。