在香港,成人為生活、業績勞碌,學生應付學業也常熬夜,即使本應無憂無慮的孩童,亦要為「贏在起跑線」勞心勞力。臨近「死線」趕交報告、應試、要衝業績,甚或日常趕時間上班、返學,壓力都於無形中不斷產生及累積,專家指如飲食上加以適當調校,能「寓吃於減壓」,輕鬆保健。

  對於人體機能,壓力可以是好事,也可屬壞事,註冊營養師陳玉儀說:「當人面對壓力時,有些人可將壓力轉化成動力,從而提升集中力,令判斷力更清晰準確。惟壓力一旦達到影響身體運作的程度,就會出現問題。曾有研究指短暫壓力可令胃口下降,反之如長時間受壓,就會刺激荷爾蒙分泌皮質醇,從而增加食欲,故不時見部分壓力『爆煲』人士會突然暴飲暴食,並尤愛吃肥膩及甜食等Comfort Food,以紓緩壓力。之前就有研究發現,處於壓力下女性為減壓,多數都用與食物有關的方法來抗壓,有的更吃至出現過胖而影響健康問題。」

  身處現代社會,壓力可謂無處不在及無法避免,甚至會在不察覺的情況下悄然增加,陳玉儀指,身體在新陳代謝時會不停製造自由基加重機能負擔,壓力不單止對精神有影響,也可直接對生理造成傷害,她建議大家日常可從飲食中攝取多些抗氧化營養素來保護細胞,有助維持身體正常運作。

  要減壓首先須了解身體所承受的壓力程度,接受心理學測試是方法之一,而最簡單的是從人體反應來確定,例如會否經常頭痛、胃痛或肌肉痠痛等。當然,會引致身體出現上述問題不一定源自壓力,但結合當事人身體狀況及生活習慣作參照對比,就更能確切找出問題根源。那麼吃甚麼食物才可清除體內積存的壓力?陳玉儀指含維他命B雜食物有利神經系統運作,對紓緩壓力及改善暴躁行為有一定幫助,如牛奶、魚類、雞肉等便富含維他命B雜。而含鎂質及奧米加三脂肪酸的食材有菠菜、三文魚等,亦可減輕由壓力引致的炎症問題。

  朱古力含色胺酸,有助人體調節荷爾蒙,製造血清素,使人心平氣和,但其含咖啡因、糖分亦高,過量攝取會令人產生神經緊張的反效果,宜選吃較健怡的黑朱古力,亦可選其他含色胺酸食物如牛奶或火雞胸等。陳玉儀又提到,色彩繽紛的食物除了因為顏色討喜會令人吃得更開心外,其色彩各異亦代表了來自不同種類食材,即含不同營養素,有利保護身體機能。

  心情低落時,有些食物其實不宜多吃,例如攝取過量咖啡因,會令血壓及心跳加快,影響睡眠質素及易使人更為暴躁,令人情緒不能平和,甚至影響消代系統,而高糖分食物其實也會增加壓力,因為一旦血糖水平急升,便會刺激身體分泌荷爾蒙作出補償,並同時釋出多些腎上腺素,令血糖水平更為不穩。

  那麼吃甜品可減壓豈非誤解?陳玉儀說:「Comfort Food在一剎那間確可令人感到滿足、紓緩情緒,然而長遠則非減壓良方,甚至容易令人墮入惡性循環:有壓力,吃甜食減壓,長胖後又感焦慮,再次暴飲暴食……」她續指,高脂食物如薯條等,由於較難消化,加重腸胃負擔並提升多巴胺水平,有機會降低認知能力,長遠會對身心機能造成壓力。簡單而言,食得健康是減壓餐單的大原則。

  於中醫角度,又如何紓減壓力?註冊中醫師麥超常指出,肝鬱氣虛、肝鬱犯脾、膽怯心虛等,都可能是由壓力所引致,具體徵狀包括失眠、頭痛、頭暈、肚痛等,嚴重時更可導致癲狂病(意指神志失常、精神錯亂等現象)或抑鬱症等疾病。

  麥醫師說:「由壓力引起的病徵,主要是突如其來的改變,這些改變不一定是負面的,例如在沒有任何改變下(如因生活習慣改變或接受治療),突然由精神萎靡變得分外亢奮,那就要多加留意了。」

  成年人多數懂得說出自己的問題,甚至自行求醫,但小朋友未必能夠正確地表達出不適,因此家長更須小心了解孩子狀況。麥醫師指現時孩子從小就要面對升學、功課等壓力,會容易影響身心,令他們產生易哭、胃口變差等問題。「很多家長認為小朋友有點小病十分正常,往往忽略了孩子生病的嚴重程度或背後成因。小孩生病實非正常現象,大家必須了解背後原因,例如引致胃口變差、失眠等原因,才可有效根治病源。」麥醫師解釋。

  麥醫師強調,要改善學童成績表現有很多方法,從根本做起首要是有充足睡眠,日常適量曬太陽亦是良方之一,因為陽光可增加人體分泌血清素,令人情緒更為穩定。飲食方面,中醫上有專方的疏肝解鬱湯水,較為簡易的是以食用玫瑰花沖水飲用,亦助穩定心神,而且適合任何體質,男女老幼合飲。飲食以外,心境取態也十分重要。麥醫師指成人應開放心境,為人豁達一點,對於抵抗壓力有極大幫助。他強調如果問題嚴重,必須及早求醫,無論中、西醫也有施治良方可對症下藥。

  詳情請閱一月二十七日《星島日報》副刊。