喝牛奶肚痛,吃芝士又肚痛,只要吃含有奶類的食物都會令肚子不適,肚脹或肚瀉,怎麼辦?那麼你可能患有乳糖不耐症!要減少不適,並不意味你要放棄所有美食,來參考一下營養師的意見,認識乳糖不耐症之餘,再看看你該吃甚麼吧。

  乳糖不耐症是最常見的不耐症。乳糖是由葡萄糖及半乳糖組成,人體本身有乳糖酶(Lactase)可以分解乳糖成葡萄糖及半乳糖,然後吸收。可是因為基因關係、腸胃病或飲食習慣,這種乳糖酶可能會消失或變得不足,令身體不能有效分解乳糖。

  而未經分解的乳糖體積較大,繼續遊走到小腸位置之後,會使腸道增加水分分泌,而腸道細菌亦會代謝乳糖,過程會產生氣體,導致腹脹及肚瀉。症狀主要是腸道不適,包括惡心、腹脹、腹痛、腹瀉,又會嚴重脹氣,一般會在進食後三十分鐘出現。

  乳糖不耐症的成因主要有兩個:

  第一個是永久性乳糖酶缺乏,以亞洲人最常見,部分人童年期過後的乳糖酶量大幅下降,終其一生都處於極低水平。

  第二個是暫時性乳糖不耐,只是短時間內身體未能製造足夠的乳糖酶,而曾患嚴重腸胃炎、曾做過腸道手術、經常服用抗生素,或超過三個月沒有進食奶類或其他含有乳糖的食物,都可能會令身體暫時未能製造足夠的乳糖酶。

  要確認自己是否有乳糖不耐症,陳勁芝指其中一個方法是進行呼吸測試。

  此為氫呼氣測試,主要是測試進食乳糖後腸道內的氫氣含量。進行測試前一天,測試者要進食低渣餐,即減少進食高纖食物如全穀類、瓜果及蔬菜,以及奶類。當天,測試者首先要先呼氣一次,量度其基本的氫呼氣讀數,然後飲用一杯含有二十五克乳糖的溫水,再每半小時呼氣觀看讀數。如果測試者不能有效消化乳糖,經腸道細菌吸收過後,就會有較多氫氣產生,從儀器上的讀數就可看到,病人一般亦會感到腸胃不適。

  「如果只是暫時性乳糖不耐,可以再訓練自己吃乳糖嗎?答案是可以的。」陳勁芝說,並要記得「循序漸進」的原則。首先要四個星期內不進食含乳糖的食物,讓身體完全休息,再逐少吸收乳糖。 開始時一般會先嘗試進食含有一克乳糖的食物,例如二十毫升鮮奶或兩湯匙乳酪,再觀察身體反應,如沒有不適,可以再逐少增加進食分量。最後患者一般每天可耐受到半至一杯牛奶。如需要再次進食乳糖,請諮詢你的註冊營養師。

  奶及其製品都必有乳糖,患者要盡量避免大量進食。不過她提到,部分患者其實可吸收少量乳糖,並非半點都不可。此外,脫脂及低脂奶製品的乳糖量一般會較全脂奶製品高。而同一分量的奶製品,在一天內分段攝取會較一次過攝取容易耐受。

  不論小童、成人還是長者,鈣質吸收都非常重要,而乳糖不耐症患者無法從奶類食物中攝取,成年人建議每日至少攝取一千毫克鈣,陳勁芝就提醒大家要懂得以其他飲食吸收足夠鈣質。