最近愛爾蘭便有一名嬰孩因被成人一個親吻而感染了皰疹,出現嚴重併發症險些致命。雖然不論長幼都可感染皰疹,但由於幼兒抵抗力弱,感染後易產生的嚴重反應或併發症,足以致命,因此家長絕不可疏忽。

  外國報道的個案,多為嬰兒剛出生後,被前來探視祝福的人親吻而感染了皰疹病毒,加上又未能立即察覺及治療,及後潛伏體內的皰疹病毒復發,並令腦部受感染,即使經過長時間治療,能撿回性命,但最終仍多會造成永久傷殘。

  兒科專科醫生張傑說:「事實上幼兒感染皰疹的情況在港也非罕見,並非如很多報道指,多在外國發生。這類新生嬰兒的感染多數由單純皰疹病毒引發,當中包括一型及二型兩類。感染皰疹一型為唇、口腔及咽喉部分黏膜出現症狀,如於生殖器出現症狀則屬於皰疹二型。皰疹病毒可長期潛伏在體內並反覆發作,同時會影響神經系統及令器官出現病變。」

  皰疹病毒的傳染途徑為直接接觸具傳染力的唾液或口腔分泌,因此如被帶菌者親吻、一同進食、共用食具等,都有可能受到感染。

  「如果成人帶有皰疹病毒並處於病發期時,出現口腔潰爛症狀,即代表具有高度傳染性,此時期若親吻小孩或用自己的食具邊吃邊餵食幼兒,很有可能令他們受到感染。為保安全,因此幼童在未有良好的免疫力前,應避免接受別人的親吻或有任何的口沫接觸等,這能有效減少受感染的風險。」張醫生解釋。

  皰疹病毒可感染新生兒、兒童和成人,當中以新生幼兒病情最嚴重,不但可於產後初期被感染,即使在懷孕或分娩期間,亦同具受感染風險。在懷孕期可經由母體感染,有時更會引致流產或發育障礙。張醫生指,部分情況是於分娩時,嬰兒經產道出生期間,頭皮、眼、皮膚、臍帶和呼吸道,直接接觸到母親所感染的病毒而被傳染。

  雖然對一般健康的成年人而言,皰疹症狀只限於皮膚紅疹或出現破損等,但換成免疫力低的幼兒,病毒則有可能在體內擴散,並傳播至中樞神經和其他器官。嬰兒受感染後,輕則有機會只於局部皮膚、眼及口腔黏膜出現症狀,但也有可能於全身病發,包括神經系統和不同器官出現病徵,並引致腦炎等嚴重併發症。

  由於部分幼童感染皰疹後的症狀,均以發燒、口腔出紅疹、潰爛等為主,與腸病毒徵狀非常相似,故有時亦可能被誤疹。建議家長一旦發覺子女有高燒、口腔前端或牙齦有水泡或潰瘍,甚至嘴唇外部或雙眼附近,出現不明疼痛,家長便應加倍留意。

  雖然非嚴重個案的發燒一般持續一周便會退燒,水泡或潰瘍則約兩周才瘉合,但由於此症無法根治,也並無疫苗可預防,故大多數患者被感染後,病毒會一直潛藏於體內,而部分人於將來免疫力下降時則出現復發。現時治療皰疹除了舒緩病徵,讓身體自行復元外,嚴重者也可能需要施用抗病毒藥物,以減少病毒數量及出現併發症的機率。

  嚴防染病竅門

  1.如不能確認母體是否帶有皰疹病毒,應盡早接受檢查,並了解是否需要在懷孕或生產前,進行相應的防禦措施。

  2.不應讓初生子女,被陌生人或不完全了解健康狀況的人親吻或餵食。最好還是勿讓幼童與他人有親密的接觸。

  3.如幼童常有吸吮手指、咬指甲等行為,應盡快訓練他們戒掉這類不良習慣,以防他們經由手指接觸到病菌。

  4.幼童不應與他人共用個人用品,尤其是杯子、食具及毛巾等,這類用品亦應定時消毒,以助減少感染病毒的機會。

  5.應讓幼童養成良好作息和飲食習慣,同時避免他們出現緊張情緒及受壓,這可助孩子保持健康及良好免疫力。

  6.如有任何懷疑,應立即求診和進行檢查,以便確診及盡早治療,避免病情惡化,能令導致併發症的風險大減。